МЕДВЕДЬ БЕЛЫЙ (URSUS MARITIMUS)

■ Систематическое положение

Царство: животные (Animalia).

Тип: хордовые (Chordata).

Класс: млекопитающие (Mammalia).

Отряд: хищные (Carnivora).

Семейство: медвежьи (Ursidae).

Род: медведи (Ursus).

Вид: медведь белый (Ursus maritimus).

■    Почему занесен в Красную книгу

Низкая рождаемость и высокая смертность медвежат делают этот вид легко уязвимым и склонным к исчезновению. Кроме того, в России испокон веков охотились на белых медведей ради их шкуры и мяса. И только с 1956 года промысел этого зверя запрещен. Сегодня наблюдается прирост популяции полярного медведя, особенно на Чукотке. В Красной книге России он отнесен к четвертой категории.

■    Где обитает

В России белый медведь встречается в самых северных районах — в Арктике. Животные обитают на льдинах. Часто они заходят на материк и острова в поисках добычи.

■    Как узнать

Белые медведи — это самые крупные представители отряда хищных. Длина тела достигает 3 м, а масса — 1 т. Белая шерсть медведя абсолютно лишена пигмента, шерстинки полые внутри. Интересно, что благодаря такому строению волосяного покрова белые медведи иногда, особенно в зоопарках, могут «позеленеть». Это происходит, потому что в полом пространстве шерстинок поселяются микроскопические водоросли, из-за чего мех приобретает характерный желто-зеленоватый оттенок.

Кожа белого медведя, напротив, черная, хотя в это и сложно поверить. Доказательством этому являются лишь нос да язык.

■    Образ жизни и биология

Взрослые белые медведи — одиночки. Между собой животные достаточно дружны и почти всегда миролюбиво настроены. Только в период брачных игр между самцами случаются стычки. Взрослый медведь можеть напасть и на чужого детеныша мужского пола, но это скорее редкость. Гон продолжается с марта по июнь, а уже в октябре медведица роет берлогу в снегу и готовится к появлению на свет малыша. Будущие мамы часто устраивают свои жилища невдалеке друг от друга. Так, на острове Врангеля или Земле Франца-Иосифа каждый год насчитывается до 200 таких берлог. Почти две трети года медведица вынашивает своего маленького медвежонка, а рождается он, когда она еще находится в зимней спячке. Малыш инстинктивно пробирается к материнскому соску и терпеливо ждет, пока мама проснется. А впереди еще полтора года совместных странствий, когда они вполне смогут насладиться обществом друг друга!

За всю свою жизнь самка сможет родить не больше 15 детенышей — такова природа медведиц. Может быть, поэтому они такие преданные и заботливые матери. Малыш рождается абсолютно беспомощным и весит около 750 г.

Излюбленная добыча белых медведей — кольчатая нерпа, морж, морской заяц и рыба. Интересно, что мясо крупных животных медведи едят только в случае сильного голода, их больше интересуют шкура и сало.

Не брезгуют они и птичьими яйцами, морскими водорослями и остатками пищи, которые находят вблизи человеческого жилья. Надо отметить, что самцы и молодые самки редко впадают в зимнюю спячку, предпочитая сну активные путешествия. Белые медведи очень подвижны, гибки и проворны, к тому же они отличные пловцы. Живут эти великаны до 30 лет.

■ Это интересно

В сентябре 2004 года была зафиксирована массовая гибель белых медведей в результате того, что ледяная полярная шапка Северного полюса отступила на 300 км к северу от своей обычной границы. Эффективная борьба с глобальным потеплением может спасти этих могучих животных от гибели. По некоторым данным, белые медведи могут скрещиваться с бурыми, в результате чего на свет появляются гибриды — так называемые полярные гризли. Очень трогательна история знаменитого медвежонка Кнута, который родился 5 декабря 2006 года от родителей Ларса и Тоски в Берлинском зоопарке. Впервые за 30 лет здесь появился маленький белый медвежонок.

Мать почти сразу же отказалась от мишутки, и его выкормил из бутылки сотрудник зоопарка Томас Дерфляйн. Томасу даже пришлось некоторое время жить в клетке с медвежонком, купать его и петь под гитару песни Элвиса Пресли, чтобы позабавить малыша. Когда Кнут подрос, в зоопарке стали проходить так называемые Кнут-шоу: игры медвежонка с Томасом. Малыш сразу же стал не только всеобщим любимцем, но и символом Берлина. Тысячи игрушечных белых медвежат и сувениров в виде мишки продаются в окрестностях зоопарка. Интересно, что в 2007 году 541 из 1000 родившихся мальчиков в Берлине были названы Кнутами. Это древнее немецкое имя вновь стало популярным благодаря новому всеобщему любимцу. На свой третий день рождения Кнут получил в подарок крендель в виде цифры «три» и праздничный торт из рыбы и мяса.

Кстати, еще один интересный факт о медвежатах. Все знают милого медвежонка Умку — героя мультфильма. Между тем «умка» в переводе с чукотского означает «взрослый медведь-самец».


Поделись!