По плотности атмосфера Титана (97% азота, остальное метан и водород) схожа с земной, кроме того на поверхности спутника Сатурна есть жидкость - углеводород (в основном метан). Но на этом сходство с Землей не заканчивается.

Первая геологическая карта спутника Сатурна — Титана

Особенности Титана делают его чрезвычайно интересным объектом для исследования - как для астрономов, так и для геологов. Помимо Земли Титан по-прежнему является единственным телом в солнечной системе, которое имеет атмосферу и гидрологическую систему, оказывающее значительное влияние на его поверхность. Однако плотная затуманенная атмосфера атмосфера мешает изучению его поверхности. Даже после того, как Титан был исследован Вояджером 1 и 2 в 1980 и 1981 годах, ученым было трудно получить представление о геологии Титана, и он оставался загадочным объектом, окутанным атмосферой, слишком плотной и толстой для наблюдения.Но все изменилось с миссией Кассини. Вооруженный современными технологиями и прекрасно оснащенный для работы в суровых условиях планеты, Кассини раскрыл Титана завесу тайны о строении планеты.

Розали Лопес из Лаборатории реактивного движения НАСА и ее коллеги использовали данные, собранные с помощью приборов на борту Кассини для реконструкции и картографирования поверхности Титана, включая его полюса. Они определили шесть основных геологических форм, их приблизительный возраст и распространение по поверхности Титана.

Первая геологическая карта спутника Сатурна — Титана

Геология Титана сильно зависит от широты. Большая часть спутника покрыта равнинами, которые широко распространены в средних широтах. Но вокруг экватора в в ландшафте доминируют молодые дюны и углеводородные озера. Эти дюны, большинство из которых 80-130 метров в высоту, являются второй по величине единицей на Титане. Еще одна важная особенность геологии Титана - это скалистые курганы в виде отдельных вершин или хребтов. Эти структуры, возможно, сформировались в результате тектонической активности в начале истории Титана.

На Титан есть озера и моря, как высохшие, так и заполненные жидкостью. Только в полярных регионах насчитывается более 650 озер, большинство из которых находится в северной полярной области.

Поверхность Титана не статичная среда, она изменяется в результате различных геологических процессов, в том числе из-за образования ударных кратеров, выпадения осадков, тектонической активности и эрозии. Учитывая богатую углеводородами поверхность, Титан пронизан органическим материалом. Этот материал постоянно подвергается эрозии и перемещению, все эти взаимодействия делают геологию Титана весьма трудной для понимания, именно поэтому потребовалось составление геологической карты.