ПОЛОЗ ПОЛОСАТЫЙ (HIEROPHIS SPINALIS)

■    Систематическое положение

Царство: животные (Animalia).

Тип: хордовые (Chordata).

Класс: пресмыкающиеся (Reptilia).

Отряд: чешуйчатые (Squamata).

Семейство: ужовые (Colubridae).

Род: гиерофисы (Hierophis).

Вид: полоз полосатый (Hierophis spinalis).

■    Почему занесен в Красную книгу

В Красную книгу России полосатый полоз занесен как редкий вид. Как и для многих других змей, основными угрозами для полосатых полозов являются утрата естественных местообитаний и общее загрязнение окружающей среды. Это пресмыкающееся совершенно не опасно для человека. Часть полозов гибнет именно из-за неграмотности местного населения и туристов, которые убивают их, считая ядовитыми и несущими смертельную опасность.

■    Где обитает

В России зафиксировано всего несколько достоверных находок закавказских полозов на территории Дальнего Востока. За пределами страны они встречаются на юго-востоке Казахстана в Зайсанской котловине, а также в Китае, Монголии и Корее. Здесь полосатые полозы обитают в редколесьях, на поросших кустарниками склонах гор и в долинах рек.

■    Как узнать

Полосатый полоз — относительно небольшая по размерам змея, до 85-90 см, с длиной хвоста до 26 см. Характерной особенностью ее внешнего вида является тупо закругленный кончик морды. У полосатого полоза броский и очень эффектный наряд. Верхняя сторона тела окрашена в светло-коричневый, зеленоватооливковый или темносерый цвет. Вдоль всего хребта тянется продольная белая или желтоватая полоса, окаймленная темными пунктирными или сплошными полосками меньшего размера. Она начинается от передней части лобного щитка и продолжается до кончика хвоста. Нижняя сторона тела более светлая и окрашена в сероватый тон.

■    Образ жизни и биология

Нередко полосатого полоза можно встретить неподалеку от нор грызунов, где он проводит время, подстерегая добычу. Полоз также охотится на ящериц. Если вам захочется приблизиться к нему ближе, то змея поспешит поскорее скрыться в надежном убежище, например под корнями деревьев, в старой ветоши или же прямо в норе возможной жертвы. Как и другие представители рода гиерофисов, полосатый полоз — яйцекладущая змея. В начале июля самки откладывают от четырех до девяти яиц, из которых через несколько недель на свет появляются молодые особи.

■    Это интересно

Иногда полосатого полоза путают с ядовитой стрелой-змеей (Psammophis lineolatus), обитающей в сходном с ним регионе. Они действительно похожи и размерами, и особенностями окраски, и стремительностью телодвижений. Однако полоза легко узнать по светлой полосе, которая тянется от макушки вдоль всего хребта.