ПОЛОЗ ЗАКАВКАЗСКИЙ (ELAPHE HOHENACKERI)

■    Систематическое положение

Царство: животные (Animalia).

Тип: хордовые (Chordata).

Класс: пресмыкающиеся (Reptilia).

Отряд: чешуйчатые (Squamata).

Семейство: ужовые (Colubridae).

Род: полозы лазающие (Elaphe).

Вид: полоз закавказский (Elaphe hohenackeri)

■    Почему занесен в Красную книгу

Закавказский полоз — редкий вид. На территории России он обитает на периферии своего ареала. Снижению численности этого вида способствуют общее загрязнение окружающей среды и беспокойство со стороны туристов. Однако основным лимитирующим фактором для этих пресмыкающихся является утрата естественных местообитаний.

■    Где обитает

В России закавказский полоз встречается в Дагестане, Северной Осетии, Ингушетии и Чечне. За пределами страны его можно наблюдать в Малой Азии, Грузии, Армении, Азербайджане, в центральных регионах Турции и на севере Израиля. Закавказский полоз — житель горных ландшафтов. Здесь он распространен на территории до высоты 2500 м над уровнем моря. Его также привлекают берега рек, окраины тугайных лесов, каменистые степи. Может селиться и рядом с жильем человека, прячась в каменистых оградах или развалинах старых построек, на виноградниках или в старых садах.

■    Как узнать

Длина полоза достигает 95 см, при этом хвост короче тела в четыре-пять раз. Зрачки круглые. Чешуя располагается в 23 ряда, реже в 21 или 25. Цвет верхней части тела коричневато-бурый или серо-коричневый. По спине тянутся два продольных ряда темнокоричневых или черных пятен, между которыми может проходить узкая белая линия, чаще вдоль всего хребта. Нижняя часть пресмыкающегося окрашена в буровато-серый цвет. Такая специфическая окраска надежно маскирует полоза в его среде обитания, помогая оставаться незаметным. На шее есть н-образное пятно, отдельные части к могут сильно варьировать по форме и размеру. Чешуя передней половины тела полоза практически полностью гладкая, начиная со второй половины и до окончания хвоста — слабо ребристая.

■    Образ жизни и биология

Закавказский полоз ведет дневной образ жизни. В это время он охотится или греется на солнце, ведь потребность в тепле

для холоднокровного организма настолько же насущна, как и потребность в пище. Ночью полозы прячутся в норах грызунов, под камнями или в дуплах деревьев. Это медлительные и не очень активные змеи.

С середины марта на поверхности почвы появляются первые закавказские полозы. В начале июня самки откладывают от трех до семи яиц, уже через несколько недель на свет появляются молодые особи. При рождении длина их тела составляет 25-30 см. Родители не проявляют заботы о потомстве, поэтому малышам приходится самим справляться с трудностями и проблемами взрослого мира.

Основной добычей закавказского полоза являются мышевидные грызуны, но он может поедать также и яйца птиц, которые гнездятся на земле. Нередко этот пронырливый хищник настигает жертву прямо в ее норе — ученые находят в желудках полозов новорожденных мышат. Подобно удавам, закавказские полозы сдавливают свою жертву, обвиваясь вокруг нее плотными кольцами. Половой зрелости животное достигает в возрасте около трех лет.

■ Это интересно

Представителей рода лазающих полозов (Elaphe) иначе называют крысиными змеями, ведь большинство из них питаются различными грызунами, в том числе и крысами. От настоящих полозов (Coluber) они отличаются в первую очередь строением зубной системы. Многие из них питаются птичьими яйцами, продавливая скорлупу нижними отростками позвонков и высасывая содержимое.


Поделись!