В течение 20 миллионов лет в океанах царствовали мегалодоны. А потом неожиданно эти гигантские, 18-метровые хищники исчезли.

Эта древняя загадка вдохновила немало писателей, сценаристов и даже создателей документальных фильмов, многие из которых любят представлять, какого бы было нам, если бы эти монстры до сих пор обитали на таинственных глубинах. 

В рамках очередного исследования ученые подтвердили, что мегалодоны все же вымерли.

Свежим взглядом проанализировав окаменелости, исследователи выдвинули предположение, что гигантских хищников с планеты выжили не кто иные, как большие белые акулы (Carcharodon carcharias).

Существа, убившие мегалодонов, вероятно, до сих пор населяют океаны
(MediaProduction/iStock)

Все дело в датах. Ранее считалось, что мегалодоны вымерли примерно 2.6 миллиона лет назад вместе с другими морскими обитателями. Возможно, виновата сверхновая, которая спровоцировала сильное изменение климата и сокращение биоразнообразия на Земле. 

Но изучив все окаменелости мегалодонов, собранные на западном побережье Северной Америки, ученые заметили, что некоторые из образцов были неверно идентифицированы и неверно датированы.

После внесения поправок оказалось, что гигантские акулы исчезли как минимум на 1 миллион лет раньше, чем предполагалось.

Теперь мы знаем, что вымирание O. megalodon, которое связывали с массовым вымиранием морских обитателей, на самом деле напрямую с ним не связано,

 — объясняет главный автор статьи Роберт Боесснекер, палеонтолог, специализирующийся на позвоночных, из Чарлстонского колледжа в Южной Каролине. 

Новая дата вымирания требует нового объяснения. Боесснекер и его коллеги считают, что новые данные лучше всего совпадают с датой “воцарения” в океанах более мелкого родственника мегалодонов.

Впервые белые акулы появились примерно 6 миллионов лет назад, но сперва они обитали исключительно в Тихом океане. Два миллиона лет спустя эти новые хищники успешно расплылись по всему миру.

Оккупируя океан за океаном, большие белые, вероятно, отбирали у молодых мегалодонов еду, что и привело к вымиранию последних.

Когда возрастает конкуренция, борьба за выживание становится игрой с нулевой суммой, то есть кто-то обязательно выиграет, а другой неизбежно проиграет. Количество пищи начало сокращаться, и в итоге победили белые.

По мнению авторов, этот довольно короткий срок — период с 4 до 3.6 миллиона лет назад — позволил белым акулам распространиться по всей планете и выиграть в борьбе за выживание. 

Гипотеза хорошая, но не все с ней полностью согласны. Один из экспертов по древним акулам рассказалжурналу National Geographic, что вероятнее всего белым помогли другие виды акул. В частности, тигровые акулы, обитавшие примерно на тех же территориях, что и мегалодоны.

__
Источник: PeerJ.

Другие статьи по теме:
~ Найден ответ на вопрос, что убило мегалодонов
~ Может ли мегалодон действительно раскусить корабль? Мнение палеобиологов о фильме “Мег”