Тараканы мелового периода найдены в янтаре

В янтаре из Мьянмы ученые нашли двух древних тараканов возрастом около 99 миллионов лет. Таким образом, они являются древнейшими известными нам примерами “трогломорфных” организмов — существ, приспособившихся жить в темных условиях пещер.

Более того, это единственные известные нам приспособившиеся к темноте существа времен мелового периода. То есть они прятались в пещерах тогда же, когда по миру бродили грозные тираннозавры рексы.

Сегодня в нашем мире обитают сотни видов тараканов и пещерных насекомых с мелкими глазками, крыльями, бледными телами и длинными лапками и усиками. Но эти два существа, принадлежащих двум разным, но родственным видам, являются древнейшими известными нам насекомыми с подобными чертами.

Тараканы мелового периода найдены в янтаре

Дело в том, что пещерные условия отлично подходят для сохранения костей и копролитов (окаменевших экскрементов), то есть "наследия" временных жителей пещер, но плохо сохраняют постоянных жителей, вроде этих насекомых.

До этой находки было достоверно известно лишь, что такие пещерные насекомые жили как минимум в кайнозое — эре после мелового периода, который, в свою очередь, является последним периодом эры мезозоя. То есть 65 миллионов лет назад они уже существовали. Конечно, по генетическому анализу ученые подозревали, что такие насекомые жили и раньше, но твердых доказательств тому не было.

И вот у нас есть эти очень хорошо сохранившиеся образцы.

Как пишут авторы, неясно, как именно эти тараканы так хорошо сохранились. Обычно в янтаре находят мелких существ, которые жили вблизи деревьев. Возможно, предлагают ученые, древняя смола стекала по корням в пещеру, где в нее и угодили тараканы.

— 
Научная статья была опубликована в журнале Gondwana Research. Исследование вели ученые из Словакии, Китая, России и Таиланда. DOI:10.1016/j.gr.2020.01.002
Источник: phys.org.