ВЫХУХОЛЬ РУССКАЯ (DESMANA MOSCHATA)

■    Систематическое положение

Царство: животные (Animalia).

Тип: хордовые (Chordata).

Класс: млекопитающие (Mammalia).

Отряд: землеройкообразные (Soricomorpha).

Семейство: кротовые (Talpidae).

Род: выхухоли (Desmana).

Вид: выхухоль русская (Desmana moschata).

■    Почему занесена в Красную книгу

Еще в начале прошлого века выхухоль была обычна в бассейнах Днепра, Дона и Волги. Так что же могло произойти? Причинами резкого сокращения численности зверька стали мелиоративные мероприятия, строительство плотин и гидроэлектростанций. Изменился уровень воды в реках, участились высокие паводки — в таких условиях жизнь выхухоли стала практически невозможной.

■ Где обитает

По данным Красной книги, сегодня в европейской части России русскую выхухоль можно заметить на реках, относящихся к бассейну Днепра: Ипути (протекает по Брянской и смоленской областям), Вязьме, Остере, а также в поймах рек Сейм, Свопа (Курская область). В верховьях Волги это животное встречается по берегам рек Устье, Которосль (Ярославская область) и Ужа (Костромская область), отмечено в нижнем течении реки Клязьмы (Владимирская и Ивановская области), в некоторых реках бассейна Дона. В 1950-1960-х годах были организованы специальные мероприятия по расселению выхухоли на Урале и в Сибири. Если бы не эти действия, возможно, мы никогда не смогли бы познакомиться с выхухолью поближе.

■ Как узнать

Выхухоли — довольно крупные животные, их масса может достигать 520 г, а средняя длина тела практически равняется длине хвоста — 22 см. У них очень маленькие глаза, а наружных ушей нет совсем, однако есть все необходимое для ныряния: хорошо развитое веко, смыкающиеся слуховые отверстия и особый клапан в носовой полости, который препятствует поступлению воды.

Это млекопитающее — отличный «дайвер» со всем «снаряжением» для подводного образа жизни.

Хвост выхухоли имеет ланцетовидную форму, а на лапках есть плавательные перепонки. Сильно вытянутый хоботок с расширением на конце, где и находятся ноздри, является очень интересным приспособлением. Зверек может глубоко погрузиться в воду, а на поверхность выставить только этот «носик».

Выхухоль спокойно отдыхает на дне водоема и дышит, находясь в абсолютной безопасности. Ведь у нее много врагов: горностаи, хорьки, выдры, лисицы и даже ворона с сорокой.

■ Образ жизни и биология

Больше всего выхухоли по нраву пойменные водоемы, затоны и старицы с покрытыми лесом берегами и разнообразными водорослями. Эти зверьки живут в норах, длина которых достигает 12 м. Основную гнездовую камеру, где располагается вся семья и растут малыши, выхухоли предусмотрительно маскируют под корягами, пнями или деревьями. Там, где уровень воды часто меняется, они возводят настоящие многоэтажки — многоярусные норы. Вот только долго на одном месте им не сидится, разве что летом. Зимой они оставляют мелкие водоемы и устремляются в более крупные, непромерзающие. Такие переходы могут иметь протяженность до 2 км.

Выхухоль — большой любитель полакомиться моллюсками, личинками насекомых, пиявками, мелкой рыбешкой и корневищами водных растений.

При наступлении брачного периода обычно сдержанные и молчаливые выхухоли начинают петь. Причем самцы громко и убедительно стрекочут, а самки издают тихие и мелодичные звуки. Беременность продолжается 50 дней, после чего обычно рождается четыре голых и беспомощных малыша. Заботливые родители вместе растят потомство. Пройдет еще около пяти месяцев в заботах о потомстве, пока малыши станут самостоятельными.

Зверьки живут четыре-пять лет.

■ Это интересно

Выхухоли очень любят соседство с бобрами. И те и другие извлекают из совместной жизни немалую пользу. Выхухоли используют бобровые норы как убежища и безопасные места передвижения. А поедая брюхоногих моллюсков, которые являются промежуточными хозяевами трематоды-стихорхисы, они существенно уменьшают риск заболевания бобров стихорхозом.