Космический аппарат NASA MESSENGER, отправленный в 2004 году для изучения Меркурия, завершил свою работу 30 апреля 2015 года.

Ядро Меркурия оказалось очень похоже на земное
© wikipedia.org

Прошло практически 4 года, но анализ данных продолжается по сей день и, похоже, что планетологи смогли сделать весьма любопытное открытие.

Данные, собранные в ходе миссии MESSENGER, указывают на то, что Меркурий обладает твердым металлическим ядром, которое по размеру не уступает земному.

Важно отметить, что при этом Меркурий является самой крошечной планетой Солнечной системы и это действительно интригует.

"Любой кусочек информации о Солнечной системе помогает нам изучать место, являющееся нашим домом и понимать саму Вселенную. Сейчас мы анализируем все данные, что были собраны аппаратом NASA и оказалось, что Меркурий намного интересней, чем можно предположить", - прокомментировал работу Антонио Генуя, главный автор исследования, ассистент-профессор Римского университета Ла Сапиенца.

Когда NASA MESSENGER вышел на орбиту Меркурия, то установил полюса вращения планеты, а один из инструментов измерял любые изменения в гравитационном поле планеты. Эти изменения, вызванные различной плотностью вещества на поверхности, приводят к тому, что аппарат начинает замедляться или же напротив ускоряться. Под конец миссии, когда MESSENGER удерживал высоту около 100 километров над поверхностью, отклонения демонстрировали наибольшую силу.

Применив данные, собранные касательно этого физического явления, команда Антонио Генуя смогла создать математическую модель Меркурия таким образом, чтобы внутренние параметры представляли собой переменные.

Подставляя различные значения, должен был выйти результат, который и приводил к отклонению космического аппарата.

Ядро Меркурия оказалось очень похоже на земное
© wired.com

Говоря проще, математическая модель Меркурия позволила установить, что крошечная планета имеет массивное металлическое ядро, которое по размеру сопоставимо с размером ядра Земли.

Если это в самом деле так, то диаметр внутреннего ядра достигает 2000 километров, что примерно половина от общего размера ядра планеты. Отметим, что на ядро приходится свыше 85% от всего объема Меркурия.