Началась эта загадочная история давно, в Отечественную войну 1812 года. Уже произошло великое Бородинское сражение, одно из самых жестоких и кровопролитнейших. Русские солдаты проявили в нем чудеса героизма и самопожертвования. Даже раненные, не покидали они поле боя.

Укрепления, флеши, не раз переходили из рук в руки. Атаки сменялись штыковыми контратаками. Помните, у Лермонтова:

Звучал булат, картечь визжала, Рука бойцов колоть устала,

И ядрам пролетать мешала Гора кровавых тел.

Бой продолжался с рассвета до вечера. Потери с обеих сторон были огромны. Русская армия лишилась более сорока тысяч солдат убитыми и раненными. Французская — почти шестидесяти тысяч солдат и сорока семи генералов. Недаром Наполеон, французский император, так сказал о Бородино: «Из всех моих сражений — самое ужасное то, которое я дал под Москвой. Французы в нем показали себя достойными одержать победу, а русские стяжали право быть непобедимыми».