ЗМЕЯ КОШАЧЬЯ ОБЫКНОВЕННАЯ (TELESCOPUS FALLAX)

■    Систематическое положение

Царство: животные (Animalia).

Тип: хордовые (Chordata).

Класс: пресмыкающиеся (Reptilia).

Отряд: чешуйчатые (Squamata).

Семейство: ужовые (Colubridae).

Род: змеи кошачьи (Telescopus).

Вид: змея кошачья обыкновенная (Telescopus fallax).

■    Почему занесена в Красную книгу

В России находится лишь небольшая часть ареала обыкновенной кошачьей змеи, поэтому, несмотря на довольно широкую распространенность, здесь она встречается крайне редко. И без того малая популяция пресмыкающегося подвергается постоянному уничтожению со стороны местного населения, которое путает ее с гадюкой. Еще одной причиной гибели становятся автомобили: неизбежный рост сети дорог приводит к тому, что змеи стали чаще попадать под колеса транспорта. Постоянно усиливающееся человеческое воздействие на естественные места обитания может способствовать полному исчезновению вида на территории России. Только активная пропаганда среди местного населения и искусственное разведение позволят сохранить кошачью змею.

■ Где обитает

В России кошачья змея обитает в единственном месте — на каспийском побережье Дагестана. Мировой ареал кошачьей змеи довольно обширен и включает территорию от севера Италии до Ирака и Кавказа. Большая его часть приходится на побережье Средиземного моря и Балканский полуостров. Кошачья змея встречается также на островах Крит и Мальта. Населяет южную часть Турции, Израиль и Сирию, изредка попадается в Грузии и Армении.

Для жизни змея выбирает сухие каменистые склоны с минимальной растительностью, ютится в развалинах, иногда заползает в заброшенные дома, поднимается в горы на высоту до 1800 м над уровнем моря.

■ Как узнать

Кошачья змея имеет небольшую длину, лишь отдельные особи достигают 1 м. Голова овальной формы, четко отграничена от туловища шейным перехватом. Тело слегка сжато с боков.

Окрас светло-серый или желто-серый, иногда с розоватыми оттенками. По спине проходит ряд черных косых пятен, участки между которыми светлее, чем бока. По обе стороны туловища располагаются более мелкие пятна и полоски. Нижняя часть головы и брюхо светлые, с многочисленными черными пятнами. Еще одна черная полоска расположена на голове от края рта до глаза. У отдельных особей черный рисунок частично или полностью отсутствует.

■ Образ жизни и биология

Кошачья змея ведет в основном ночной образ жизни, летом изредка проявляет активность в вечерние и утренние часы. В жару она любит прятаться в прохладных местах под камнями, сухими деревьями или под корой, а также в пустотах скал. Еще одна особенность кошачьей змеи — способность ползать по вертикальным поверхностям и кустам и надежно повисать на ветках. Охотится она чаще всего на небольших грызунов, ящериц и гекконов, изредка поедает птенцов.

Змея выходит из спячки в середине марта. В конце июня — начале июля самки откладывают от пяти до девяти небольших яиц, из которых в сентябре появляется молодняк. На зимовку кошачья змея отправляется в октябре.

■ Это интересно

Змею назвали кошачьей потому, что ее глаза — желтая радужка и зрачок вертикальной формы — очень напоминают кошачьи.

В угрожающей позе кошачья змея собирает заднюю часть тела в плотный клубок и создает таким образом точку опоры, которая позволяет ей подниматься под углом к земле. Благодаря такой нехитрой уловке она способна бесшумно приближаться к жертве. Плотно обхватывая и обвивая свою добычу, змея убивает ее, иногда пуская в ход ядовитые зубы. Поскольку самые крупные из них расположены ближе к задней части верхней челюсти, кошачья змея способна ввести яд только в тело мелких животных, которые целиком помещаются у нее во рту. Для человека ее яд не опасен.


Поделись!