Закрыть ☒

Астрономы впервые обнаружили экзолуну

Астрономы впервые обнаружили экзолуну

До сих пор было обнаружено почти 3800 экзопланет, и если наша солнечная система не уникальна, то многие из них должны также иметь луны. Хотя имея в основном уверенность в том, что эти экзолуны там есть, астрономы не смогли обнаружить ни одной – до сих пор.

Ученые, использующие космические телескопы Хаббла и Кеплера NASA, обнаружили возможные свидетельства того, что большая луна, вращающаяся вокруг газового гиганта, находится на расстоянии около 8000 световых лет от Земли.

Вращаясь вокруг экзопланеты, известной как Kepler 1625b, экзолуна, похоже, имеет размеры Нептуна. Она намного больше, чем любая известная в настоящее время луна нашей солнечной системы, но по отношению к ее планете это соотношение выровнивается – это около 1,5 процента массы Kepler 1625b, которая сама в несколько раз больше, чем Юпитер.

Поиск далеких миров – это не просто просмотр их через телескоп – на этих расстояниях планеты и луны слишком тускны, чтобы их можно было непосредственно увидеть. Вместо этого большинство известных экзопланет были обнаружены с помощью метода транзита, где свет от звезды хозяина временно исчезает, когда планета проходит между ней и нами. К сожалению, когда дело касается экзолун сложнее увидеть этот путь, в основном из-за того, что они меньше и могут прятаться за или перед своей родной планетой во время перехода.

Тем не менее, астрономы из Колумбийского университета считают, что нашли некоторые интригующие признаки, которые могут указывать на экзолуны. Группа исследовала данные 284 экзопланет, которые требуется по крайней мере 30 дней на полный оборот вокруг своих звезд-хозяев, и обнаружили одну – Kepler-1625b – которая имела несколько.

Обратив внимание на этот странный случай, исследователи затем использовали телескоп Хаббла, чтобы приблизиться и собрать больше данных. За 40 часов наблюдений команда учёных наблюдала, как планета затмила звезду, и заметили, что примерно через три с половиной часа после этого события началось второе, намного меньшее затемнение. Это предполагает, что луна проходила перед экзопланетой.

«Спутник-луна – это самое простое и естественное объяснение второго падения кривой света и отклонения от орбиты, – говорит Дэвид Кипинг, соавтор исследования. – Это был потрясающий момент, когда мы увидели, что кривая Хаббла светит, мое сердце начало биться немного быстрее, и я просто продолжал смотреть».

Как ни странно, но как луна, так и планета кажутся газовыми гигантами. Если это окажется так, это будет первая известная газовая луна, которая поднимает новые вопросы о том, как образуются эти естественные спутники.