Что это за дырка в Марсе?

В рамках проекта “Астрономическое фото дня” НАСА опубликовало следующий любопытный снимок поверхности Марса. Что это за дырка в Марсе?

Ее обнаружили случайно в 2011 году на снимках западного склона потухшего вулкана Гора Павлина, который находится недалеко от марсианского экватора. Снимок был сделан инструментом HiRISE автоматической межпланетной станции Mars Reconnaissance Orbiter.

Судя по снимкам, эта дырка является входом в подземную пещеру. Последующий анализ и новые снимки позволили определить, что размер отверстия составляет примерно 35 метров. А по углу тени можно оценить и глубину до видимой горки песка — больше 20 метров.

Что это за дырка в Марсе?

Ученые не знают, почему дырку окружает кратер. Не знаем и мы о том, насколько глубока эта пещера. 

Дырка — это “вход” в лавовую трубку, образовавшуюся во времена вулканической активности на Марсе. Такие трубки образуются потому, что лава застывает по краям трубки, в то время как поток продолжает течь. Когда поток иссякает, остается пустой проход. Со временем части трубки обваливаются. В результате одного такого обвала образовалась дырка.

Карта поверхности позволила ученым рассчитать объем породы, ссыпавшейся в дыру. Это наложило ограничения на общую глубину провала. Расчеты показали, что горка внутри пещеры должна быть в высоту как минимум 62 метра, то есть до обвала пещера должна была быть как минимум 90 метров в глубину.

Это значительно больше размера известных лавовых трубок на Земле.

Что это за дырка в Марсе?

Такие пещеры представляют особенный интерес, так как они хоть немного защищают от сильной радиации. То есть, во-первых, в таких местах в будущем можно будет делать первые подземные марсианские станции. А во-вторых, в них стоит поискать признаки жизни.

 — 
Источники: APOD, NASA