По сравнению с Марсом (да и остальными планетами Солнечной системы), Земля обладает идеальными условиями для жизни. Тут влажно, тепло и почти нет токсичных соединений. Но и у нас можно найти места, где условия настолько экстремальны, что похожи на марсианские.

Одно из них — местность Даллол в Эфиопии. Местный вулкан окружают горячие, кислотные, соленые геотермические источники. И в этих источниках ученые обнаружили микробов. Это новый предел экстремальности условий, в которых может существовать жизнь.

Эфиопские микробы могли бы жить на Марсе
(Gomez et al., Scientific Reports, 2019)

Международная команда ученых собрала образцы из гидротермального бассейна во впадине Данакиль, расположенной на 125 метров ниже уровня моря, недалеко от Даллола.

Это место считается одним из самых горячих мест на поверхности нашей планеты. Когда-то впадина заполнена водой, но разлом нескольких тектонических плит искривил кору и превратил эту местность в соленую равнину с вулканами, минеральными отложениями и кислотными ручьями.

Жар, соль и невероятно низкий уровень pH — это не те условия, в которых обычно обитает хоть что-то живое. Но, как показывает история, не стоит недооценивать способность жизни адаптироваться. Вопрос в том, где же все же находится предел этой адаптации?

Чтобы выжить в горячих источниках даллолского вулкана, организм должен выдерживать высокий уровень кислотность (около 0.25), температуру около 90 градусов Цельсия и также огромное количество тяжелых металлов и солей в окружающей среде.

Еще никто не проверял эти условия, поэтому ученые собрали образцы и проверили их на наличие ДНК, а также и помощью микроскопа попытались визуально найти признаки наличия живых клеток.

Нашли.

Целую колонию наноразмерных устойчивых к соли микробов, принадлежащих домену архей, — Nanohaloarchaea. Это маленькие сферические клетки размером от 50 до 500 нанометров. По размеру они находятся прям на нижней границы возможного размера живого организма. 

Эти малютки — пример того, какими могут быть инопланетяне.

— 
Источник: Scientific Reports.