Закрыть ☒

Главный претендент на наличие жизни. Энцелад - спутник на котором есть океан

Открытый в 1789 году, но малоизученный до 1980 года, этот маленький спутник Сатурна с каждым днем приковывает к себе все больше и больше внимания. Мы расскажем чем так уникально это небесное тело и почему оно вызывает такой интерес у ученых со всего мира.

Информация о спутнике

Энцелад является одним из крупнейших спутников Сатурна, располагается на расстоянии в 237 378 км от орбиты газового гиганта и обращается вокруг него примерно за 33 часа. Орбита Энцелада проходит по самой плотной области кольца Е - самого внешнего кольца Сатурна, состоящего из микроскопических частиц льда или пыли.

Кольцо Е и Энцелад. Кольцо хорошо заметно благодаря освещению сзади (Солнце находится за 5° от центра снимка)

На данный момент Энцелад находится в орбитальном резонансе с другим спутником Сатурна - Дионой, что приводит к регулярному изменению приливных сил, нагреву недр, и как следствие, к обеспечению своей геологической активности.

Атмосфера Энцелада очень разреженная, но по сравнению с атмосферами других небольших спутников Сатурна — довольно плотная. 91 % атмосферы составляет водяной пар.

Известно что Энцелад отражает больше солнечного света, чем какое-либо другое тело Солнечной системы.

Исследования

Вид Энцелада с космического аппарата «Вояджер-2», 26 августа 1981 года

Первые снимки крупным планом были получены благодаря миссии "Вояджер", когда два комических аппарата сблизились с Энцеладом в 1980 и 1981 году. На снимках была заметна высокая отражательная способность - что говорит о наличии ледяной поверхности, и отсутствие крупных кратеров - что указывает на молодой возраст и существование современной или недавней геологической активности. Для научного сообщества молодость поверхности Энцелада стала неожиданностью, потому что в то время ни одна теория не могла предсказать, что такое маленькое и холодное небесное тело может быть таким геологически активным.

Межпланетная станция "Кассини" вышла на орбиту Сатурна 1 июля 2004 года. Исходя из результатов "Вояджера", Энцелад рассматривался как приоритетная цель и было запланировано несколько сближений и наблюдений за спутником. "Кассини" смог обнаружить выбросы водяного пара из южной полярной области, что дало основания полагать о наличии жизни в подледных слоях Энцелада.

Спектрозональный снимок «Кассини» — водяной пар в южном полушарии Энцелада.

9 октября 2008 года, пролетая сквозь струи выбросов гейзеров Энцелада, "Кассини" собрал данные указывающие на наличие жидкого океана под ледяной коркой. В 2009 году от "Кассини" получены и опубликованы детализированные данные химического состава этих выбросов, подтверждающие версию о жидком океане как их источнике. В марте 2011 года было установлено, что тепловая мощность Энцелада значительно выше, чем считалось до этого. В том же году ученые из Германии обнаружили что под застывшей корой Энцелада находится океан, и высказали предположение что вода в подземном океане - соленая.

Позже на международной конференции было заявлено, что Энцелад — «наиболее пригодное для такой жизни, какую мы знаем, место в Солнечной системе за пределами Земли». Также было сказано следующее - в Солнечной системе только на Энцеладе обнаружены «жидкая вода, углерод, азот в форме аммиака и источник энергии».

В 2018 году учёные заявили об обнаружении сложных органических макромолекул в собранных "Кассини" образцах из струйного шлейфа Энцелада.

Поверхность

Северная полярная область Энцелада.

Первые детальные снимки поверхности получил "Вояджер-2". Стало известно что существует по меньшей мере пять типов ландшафта - есть гладкие области и ребристые участки, длинные трещины и уступы. Наличие на Энцеладе таких участков, а также молодость поверхности говорит о наличии какого-то источника энергии, поддерживающего геологические процессы на спутнике.

Полуразрушенные кратеры на Энцеладе

Энцелад состоит в основном из водяного льда и имеет почти белую поверхность с рекордной в Солнечной системе чистотой и отражательной способностью.

Обратите внимание: Нанотехнологии в повседневной жизни.

Температура поверхности днём — около −200 °C. В разломах южной полярной области она местами достигает около −90 °C.

Гейзеры

Струи вещества, бьющие из-под поверхности Энцелада. Снимок "Кассини"

С поверхности Энцелада регулярно вырываются гейзеры. Известно что их состав состоит из:

  • Вода — 93 % ± 3 %
  • Азот — 4 % ± 1 %
  • Диоксид углерода — 3,2 % ± 0,6 %
  • Метан — 1,6 % ± 0,6 %
  • Аммиак, ацетилен, синильная кислота, пропан — следы (<1 %)

Также на Энцеладе обнаружены горячие гейзеры, выбросы которых содержат частицы диоксида кремния

Подповерхностный океан

Предполагаемая схема активности гидротермальных источников

Сделанные в 2005 году снимки гейзеров, бьющих на высоту до 250км, дали повод говорить о возможном наличии полноценного жидкого океана под поверхностью Энцелада.

В 2014 году были опубликованы результаты исследований, согласно которым на Энцеладе существует подповерхностный океан. В основу этого вывода легли измерения гравитационного поля спутника, сделанные во время трёх близких (менее 500 км над поверхностью) пролётов "Кассини" над Энцеладом в 2010—2012 годах. Полученные данные позволили учёным достаточно уверенно утверждать, что под южным полюсом спутника залегает океан жидкой воды. Размер водной массы сопоставим с североамериканским озером Верхним в Северной Америке, площадь составляет около 80 тыс. км² (10 % от площади Энцелада), толщина — около 10 км, а глубины залегания — 30–40 км. Температура его верхних слоёв может составлять около −45°С и с ростом глубины достигать 0…+1 °С, что сравнимо с температурой земных арктических и антарктических вод. Дно, предположительно, каменное. Есть ли вода под северным полюсом Энцелада, остаётся неясным.

В 2015 году учёными из института Карнеги на основе данных с приборов "Кассини" был определён pH среды океана Энцелада, равный 11-12 (это очень щелочная среда: даже при pH 11 могут выжить лишь немногие бактерии и грибы.

Согласно результатам анализа данных пролёта "Кассини" над южным полюсом Энцелада, средняя толщина ледяного слоя над океаном составляет не 18-22 и даже не 5 км, как считалось раньше, а всего 2 км.

______________________________________________________________________________________

Органические соединения обнаруженные в гейзерах, подтверждение существования океана жидкой воды, высокая щелочность и гидротермальная активность делают Энцелад самым привлекательным местом в Солнечной системе для поиска микробной жизни.

Спасибо что дочитали до конца. Если вам понравилась статья, ставьте лайки, оставляйте комментарии и подписывайтесь на канал!

_______________________________________________________________

#космос #галактика #ВСЕЛЕННАЯ #ЗВЕЗДЫ #ПЛАНЕТЫ #астрономия #СПУТНИКИ #жизнь в космосе #НАУКА #наука и образование

Еще по теме здесь: Новости науки и техники.

Источник: Главный претендент на наличие жизни. Энцелад - спутник на котором есть океан.