Хаббл заснял формирование гигантского шторма на Нептуне

Впервые космический телескоп Хаббл заснял формирование гигантского шторма — Большого Тёмного Пятна — на ледяной поверхности Нептуна.

Это четвертый вихрь, замеченный Хабблом на этой планете с 1993 года. Но впервые ученые смогли наблюдать за ним на протяжении нескольких лет.

Новое темное пятно заметили в сентябре 2018 года. Тогда его диаметр достигал 11000 километров. Но когда несколько лет назад буря только начала формироваться, она выглядела кучкой белых облаков. 

Хаббл заснял формирование гигантского шторма на Нептуне
(NASA/ESA/GSFC/JPL)

Эти облака состоят из ледяных кристаллов метана. Ученые предполагают, что они всегда сопровождают бури, которые образуют темные пятна.

Нептун — самая далекая от Солнца планета Солнечной системы, единственная планета, которую не видно невооруженным глазом. Поэтому нам до сих пор не так уж много известно о его темных холодных ветрах.

Если на формирование этих темных бурь действительно уходит несколько лет, это может означать, что они рождаются глубже в атмосфере Нептуна и лишь потом проступают на поверхности в компании метановых облаков.

В отличие от знаменитых бурь Юпитера, штормы Нептуна относительно коротки: появляются каждые 2–4 года и продолжаются от двух до шести лет. Большое Красное Пятно Юпитера предположительно существует уже больше 100 лет.

Эти краткосрочные штормы позволяют ученым изучить не только то, как они образуются, но и как исчезают.

— 
Статья была опубликована в Geophysical Research Letters.