Марсианские “лавовые потоки” могли быть потоками грязи

Северные низменности и образованные из осадочных пород регионы Марса полны необычных формаций. Это десятки тысяч конусовидных холмов, у некоторых есть на вершинах небольшие кратеры. Они окружены глубокими сайтами, выточенными в поверхности текущей жидкостью.

Да, это похоже на описание привычных нам земных вулканов. Но в случае с Марсом мы не можем так просто подъехать и изучить эти формации поподробнее. Да и условия на другой планете могут очень отличаться от условий на Земле. Поэтому не стоит делать опрометчивые предположения.

Ведь на Земле есть и еще один тип вулканов — те, что выплескивают не лаву, а грязь.

И вот ученые обнаружили, что в условиях низкого атмосферного давления и низкой температуры грязь может течь совсем не так, как из земных грязевых вулканов. Ее движение может быть похоже на движение горячей лавы.

Марсианские “лавовые потоки” могли быть потоками грязи

Откуда возникла идея о грязевых вулканах? Ученые давно считают что давным-давно в течение непродолжительного времени на Марсе было большое количество жидкой воды, которая либо испарилась, либо была покрыта извержениями вулканов, либо была занесена осадочными породами.

По идее, влажные осадочные породы, запертые под поверхностью, могли под давлением выйти наружу, создав грязевые вулканы. Именно это и хотели проверить авторы нового исследования. Эксперимент проводили в симулированных условиях Марса.

На Земле потоки грязи не становятся толще, на них не образуется ледяная корочка, они не похожи на потоки лавы. Но на Марсе низкое атмосферное давление и низкая температура, и поэтому грязь ведет себя непривычно.

При снижении атмосферного давления снижается и температура кипения воды. В открытом космосе без защиты слюна бы вскипала прям с кончика вашего языка. Из-за таких условий на Марсе вода в грязи закипает и испаряется, сама грязь охлаждается и на ее поверхности появляется корочка.

Марсианские “лавовые потоки” могли быть потоками грязи

Теперь мы знаем, что при анализе подобных формаций на других планетах стоит учитывать не только лаву, но и грязь.

К сожалению, у ученых не было возможности воспроизвести и марсианскую гравитацию, чтобы проверить, а могут ли вообще при такой гравитации образовываться грязевые вулканы. Другие исследования показывают, что не могут.

В общем, даже тогда, когда нам кажется, что мы можем объяснить происходящее, мы можем ошибаться. Условия среды могут кардинально менять привычные нам процессы.

— 
Научная статья была опубликована в Nature Geoscience. DOI:10.1038/s41561-020-0577-2
Источник: Science Alert.