МОРЖ (ODOBENUS ROSMARUS)

■    Систематическое положение

Царство: животные (Animalia).

Тип: хордовые (Chordata).

Класс: млекопитающие (Mammalia).

Отряд: хищные (Carnivora).

Семейство: моржовые (Odobenidae).

Род: моржи (Odobenus).

Вид: морж (Odobenus rosmarus).

Подвиды: атлантический (rosmarus), лаптевский (laptevi).

■    Почему занесен в Красную книгу

На сегодняшний день выделяют два подвида моржа: атлантический и лаптевский. Оба они включены в Красную книгу России. Атлантический подвид отнесен ко второй, а лаптевский — к третьей охранной категории. Морж — единственный вид в своем роде.

Кроме человека природными врагами моржей являются белые медведи и касатки. Промысел моржа активно развивался в XVIII и XX веках. С 1956 года охота на атлантический и лаптевский подвиды моржей полностью запрещена. Она разрешена только в небольших объемах коренным северным народам — чукчам и эскимосам. Многолетнее употребление мяса моржей в пищу привело к тому, что без него эти народы уже просто не смогут выжить.

На сокращение численности животных влияет и глобальное потепление, в частности сокращение протяженности и толщины пакового льда.

■    Где обитает

Моржи обитают преимущественно у северных берегов, дальние миграции не предпринимают, отдавая предпочтение оседлому образу жизни. Круглый год они живут среди разреженных ледяных полей. В большинстве случаев эти животные предпочитают акватории глубиной до 30 м. Лаптевский подвид обитает в пределах центральной и западной акватории моря Лаптевых, в восточной части Карского и в западных районах Восточно-Сибирского морей, атлантический подвид — на просторах северной части Атлантического океана с прилегающими морями Северного Ледовитого океана.

■    Как узнать

В своей среде обитания моржи являются одними из самых крупных ластоногих, уступая по величине только морским слонам. Однако в естественной среде морские слоны уже практически не встречаются, поэтому моржа можно по праву считать самым большим животным в дикой природе.

Максимальная масса тела этого представителя отряда ластоногих — 1,8 т.

Перепутать моржа с другими животными довольно сложно, в первую очередь из-за его сильно развитых клыков на верхней челюсти длиной в 40-60 см — бивней.

Эти клыки предназначены для выкапывания пластинчатожаберных моллюсков с морского дна и для защиты. Кроме того, моржи цепляются ими за выступы, карабкаясь по отвесным скалам. На верхней губе у этого животного растут усы-вибриссы, которые очень напоминают щетку. Именно с их помощью морж обследует морское дно в поисках пропитания.

Запасов воздуха моржу хватает в среднем на 10 мин, поэтому глубоко он не ныряет.

Кожа у представителей этого вида почти полностью голая (редких волосков со временем становится все меньше), но зато очень толстая — около 4 см. У самцов-производителей все тело покрыто бородавчатыми утолщениями — это особый знак их отличия.

Благодаря более развитым, чем у тюленей, конечностям моржи могут ходить, а не ползать по суше.

■    Образ жизни и биология

Моржи живут стадами, причем во время всеобщего отдыха стадо всегда выставляет «часовых». Кажется, что для этих великанов наступило время всеобщего согласия и расслабления. Ведь на одном лежбище может собраться около тысячи распластавшихся туш. И даже бивни соседа на собственном животе образом не нарушают их покой. Гаремов у моржей нет, они моногамны. Морж и моржиха держатся парами, а рядом с ними, как правило, находятся несколько разновозрастных детенышей. Беременность длится около 370 дней, а детеныш появляется один раз в три-четыре года. Маленький моржонок около года питается материнским молоком и еще столько же времени остается при матери, осваивая науку северной жизни. Если малышу грозит опасность, например нападение касатки, он забирается как можно выше на плечи к своей маме. А завидев охотника с ружьем, моржиха закрывает детеныша всем своим телом. В случае, когда мать моржонка по какой-то причине погибает, малыша «усыновляет» бездетная самка из стада.

В период размножения этих великанов лучше вовсе не трогать. Пролетевший низко самолет или проплывающая моторная лодка может заставить это многотысячное стадо ринуться в воду. При этом маленьким моржатам нередко приходится худо. Их просто могут задавить невнимательные и торопливые взрослые.

■ Это интересно

Моржи могут спать просто на воде. Мешковидный вырост под глоткой заполняется воздухом, и животное даже в расслабленном состоянии не может утонуть.

Несмотря на кажущуюся неповоротливость, моржи часто участвуют в цирковых представлениях и аквашоу в дельфинариумах.


Поделись!