Легенда об амазонках стара. Но, все ее основные варианты, будь то античность или средневековье, так и не вышли за рамки мифа, поскольку никогда не соответствовали реальности. Ну, разве только сказочной. Конечно, отдельные дамы-воительницы появлялись время от времени в сводках и летописях, но уж никак не в массовом порядке. Женщина – это тот же стратегический ресурс в понимании человечества, отчего так просто расходовать его на войне не принято. Ну, разве только в качестве желанного трофея можно рассматривать. И совершенно не как движущую силу войны. Хотя имелась в Западной Африке культура, которая как-то в XVII веке решила, что глупо дамам засиживаться дома и неплохо бы дать им шанс иной радости, кроме материнства – героически погибнуть за своего королька.

Женский пол выносливей мужского, когда речь идет о долговременных нагрузках и стрессах. А также более устойчив психологически. А, подразумевая реалии Африки, еще и мало уступает мужскому миру в плане физическом. Кроме того, привычка к частым заговорам принуждала выселять всех мужчин из замка короля на ночь – из соображений государственной безопасности. Что не исключало проникновение в жилище какого-нибудь ушлого заговорщика. Так что в один прекрасный момент король Хоегбаджа решил, что жилище, заполненное на ночь агрессивными дамами, куда безопаснее для его державного пустого дома. И он сформировал особое подразделение. Которое, правда, изначально предназначалось, в первую очередь, для охоты на слонов – занятия нелегкого и опасного даже при современном уровне технологий.

Опасные воительницы, которым не было равных в королевстве. Дагомейские амазонки

Следующий правитель Агаджа решил, что если уж девицы постоянно толкутся в покоях, да еще и обладают боевыми навыками, то почему бы им не переквалифицироваться в личные телохранители царственной особы? Тем более, женщины в тех реалиях были куда надежнее и верней мужчин, которые, к тому же, регулярно отсутствовали в столице, воюя с соседями на каких-нибудь рубежах. Так самые элитные силы страны стали целиком женскими.

Отбор шел самый жесткий – только наиболее сильные, здоровые и выносливые новобранцы вызывали интерес вербовщиков. Неофиты прежде всего попадали в некое подобие тренировочных лагерей, приучавших к огромным физическим нагрузкам, умению выносить серьезные лишения и полной беспощадности. В учебную программу входил курс выживания, а в качестве одного из экзаменационных заданий предлагалось обезглавить пленника и изрядно выпотрошить его – визитная карточка этого подразделения.

Опасные воительницы, которым не было равных в королевстве. Дагомейские амазонки

На вооружении таких телохранителей стояли мушкет вполне европейского образца и мачете. С последним эти воины обращались на удивление ловко и на отделение головы от туловища редко тратили больше одного удара. Численность дамского легиона была почти всегда 6000 плюс-минус совсем немного человек. При этом все вооруженные силы Дагомеи (а именно в этом краю додумались до создания таких частей) насчитывали 25000 – то есть практически четверть списочного состава.

Надо сказать, что девушки шли в телохранители охотно. Во-первых, в том обществе это была хоть какая-то возможность изменить триаде дети-калебасы-дом. Во-вторых, им полагался голос в государственном совете и масса льгот – от курения табака до вольного распития спиртных напитков – те удовольствия, до которых женская половина населения не допускалась в принципе. А еще они могли иметь собственного слугу-мужчину. Который при выходе телохранительницы в свет или просто на рынок обязан был бежать впереди и трезвонить в особый колокольчик. Мужчинам, услышавшим этот сигнал приоритета, полагалось потупить взор и вообще стараться не смотреть в сторону такой воительницы. Правда, взамен они отказывались от семьи и материнства. Кстати, в случае войны девушки могли привлекаться к ведению боевых действий. И там они навели такого шороха за пару столетий, что ими стали пугать детишек – в основном мужского пола.

Опасные воительницы, которым не было равных в королевстве. Дагомейские амазонки

Пик участия в войнах амазонок (сами-то они прозывали себя "н'нонмитон" или "мино", что в переводе с разных диалектов означает что-то вроде "наши матери") пришелся на конец XIX века. Именно тогда царь Дагомеи вдруг решил, что можно собрать дань с портового города, который вроде бы по предварительному соглашению принадлежал к Франции. А также замахнуться на местного их ставленника, отрубив тому голову и замотав ее в трехцветный флаг. Французам, надо полагать, такое поведение африканских соседей как-то сразу не понравилось, отчего началась война, длившаяся с февраля по октябрь 1890 года. Естественно, что имея артиллерию, флот и сухопутные силы с современным вооружением, европейцы живо вынудили местного царька капитулировать и отказаться от претензий на портовый город, хотя французам пришлось выплачивать неустойку царьку.

Именно тогда французы познакомились с дамской гвардией и оказались неприятно удивлены. Во-первых, викторианская мораль как-то не одобряла убийства женщин. И оттого сильно морализованные французске вояки какое-то время раздумывали, а стоит ли стрелять. И эта заминка стоила многим жизни. А учитывая, что "мамаши" атаковали преимущественно офицеров, то понятно, что вскоре раздумья прекратились и с ними принялись воевать всерьез.

Опасные воительницы, которым не было равных в королевстве. Дагомейские амазонки

После первой войны ряды телохранительниц проредились крепко. Но численность их получилось довольно бодро восстановить. Вот только скоро случилась вторая война (1892 – 1894), к которой африканцы готовились основательно, закупая у Германии вполне современные винтовки Маузера и Винчестера, усиленно торгуя для того рабами. Да только у французов тогда появилась магазинка Лебеля – первая в мире винтовка для патрона на бездымном порохе. Так что хоть на этот раз боевые действия и продлились чуть подольше, но шансов Дагомеи все равно не давали. Даже при наличии фанатичных женщин, неплохо обученных и вооруженных.

Опасные воительницы, которым не было равных в королевстве. Дагомейские амазонки

За 23 битвы второй франко-дагомейской войны женщин-телохранителей выбили практически полностью, и их в живых остались считанные единицы. А последняя из них умерла в 1979 году в возрасте 100 лет. Так закончилась эпоха амазонок. Если, конечно, не принимать во внимание набор Марии Бочкаревой и советскую практику отправления в строевые части женщин – такого себе не позволяла ни одна из воющих сторон.

× Поддержите подпиской наш телеграм-канал: @battlez

Обязательно делитесь статьей и ставьте "пальцы вверх", если она вам действительно понравилась!
И не забывайте подписываться на канал - так вы не пропустите выход нового материала