Почему вымер Мегалодон

Около 8 миллионов лет назад маленький кит плавал в теплых прибрежных водах Перу. Его длина составляла всего 3 или 4 метра. Во время того как он отфильтровывал воду, богатую планктоном, кит не подозревал, что под ним плывет хищник. Как и современные большие белые акулы, этот хищник, вероятно, нападал на китов снизу или сзади, если его добыча была способна к эхолокации.

Оказывается, у этого маленького кита, известного как Писбобала, не было такой способности, поэтому для охотника элемента неожиданности было достаточно. Подплыв на расстояние рывка, акула напала на кита, оставив в его теле свой зуб, который в конечном итоге окаменел.

Как правило эта акула носит имя Мегалодон. Это была самая большая акула среди когда-либо существовавших. Достигая длины 18 метров он был почти в три четверти размера современного синего кита. Его зубы были такими же большими, как ваша рука или даже больше. И его челюсти были достаточно широкими, чтобы проглотить человека целиком.

Почему вымер Мегалодон
Зуб Мегалодона

Мегалодон жил по всему миру, от Нидерландов до Новой Зеландии. И в течение более 10 миллионов лет он главенствовал в океане в качестве главного морского хищника... пока 2,6 миллиона лет назад он не вымер. Но что случилось с самой большой акулой в истории?

Для этого сначала разберемся, что же сделало эту акулу такой большой. Огромный размер Мегалодона был связан с размером его добычи. Размер добычи был образован более масштабными силами.

Все началось в конце мезозоя, когда тектоника плит привела к подъему гор в Северной Америке и Азии. Выветривание растущих горных хребтов закачивало огромные количества богатых питательными веществами отложений в океаны, увеличивая продуктивность экосистем вблизи берега.

По мере роста водорослей и растений росла и предпочтительная группа продуктов питания: морские млекопитающие. Морские млекопитающие, такие как киты, дельфины и тюлени, имеют довольно высокое содержание жира, что делает их питательной высококалорийной закуской для любого хищника, который может их поймать. И как морские млекопитающие росли со временем, так росли и акулы. В течение приблизительно 20 миллионов лет морские млекопитающие и их хищники удвоились в размере!

Почему вымер Мегалодон

Зубы Мегалодона были найдены застрявшими в ребрах многих неопознанных видов китов, а также в ластоногих размером с морского льва. Таким образом, размер был очень полезной адаптацией для гигантских акул до определенного момента. Потому что 2,6 миллиона лет назад Мегалодон исчез. И на это есть несколько возможных причин.

С одной стороны, 2,6 миллиона лет назад начался плейстоцена. В этот этап снизилась температура планеты и начались ледниковые периоды. Это изменение температуры могло повлиять на Мегалодон напрямую или на источник его пищи.

В этом время среда с большим количеством пищи начала формироваться ближе к полюсам, куда и направились киты. Выдвигалось предположение о том, что акулы не смогли проследовать за своей пищей из-за слишком холодной воды. Однако эта гипотеза была опровергнута, поскольку окаменелости Мегалодона были найдены в местах, где температура воды достигала одного градуса Цельсия. Так что Мегалодон, скорее всего, отлично себя чувствовал в холодной воде.

Итак, если изменения в миграции и среде обитания китов не были проблемой, то тогда в чем? Исчезновение Мегалодона, похоже, совпадает с двумя большими важными изменениями в животном мире.

Первым было появление новых хищников, с которыми Мегалодон должен был конкурировать. Одним из таких хищников был кашалот Левиафан Мелвилла, который питался не только кальмарами, но и другими китами.

Почему вымер Мегалодон
Левиафан Мелвилла

В позднем миоцене в летописи окаменелостей обнаруживается еще один противник — самый ранний предок Большой Белой Акулы. Эта акула была прямым конкурентом Мегалодона, о чем свидетельствуют ее следы зубов, найденные в окаменелостях тех же видов китов, которыми питался Мегалодон.

Также концу плиоцена количество китов резко сократилось с примерно 60 видов китов до примерно 40. Многие из этих видов были фильтраторами и питались крилем и другими организмами, которые в свою очередь питались микроскопическими водорослями, называемыми диатомовыми водорослями. И примерно 3 миллиона лет назад в океанах началось серьезное сокращение разнообразия диатомовых водорослей.

Непонятно на 100%, почему это произошло, но это может быть связано с изменениями в циркуляции океана, которые произошли, когда Северная и Южная Америка наконец соединились, и вода больше не могла проходить между Тихим океаном и Атлантикой. Независимо от причины, меньше диатомовых водорослей означало меньше криля, что, в свою очередь, означало меньше китов. А с меньшим количеством еды Мегалодону пришлось еще сильнее конкурировать с другими хищниками.

Быть большим хорошо, если это дает вам преимущество в том, чтобы иметь доступ к определенной пище. Но когда доступа к еде больше нет, то такие размеры становятся проблемой. Вот почему 2,6 миллиона лет назад самый последний из Мегалодонов исчез из летописи окаменелостей.