У карликовой планеты нашли вероятную карликовую луну

Очень сложно разглядеть, что происходит на границах Солнечной системы, за орбитой Нептуна. Мелкие объекты в поясе Койпера редко удается заснять, поэтому новое открытие так воодушевило астрономов.

У карликовой планеты нашли вероятную карликовую луну

Когда вы знаете примерное положение объекта, вы можете поймать его в тот момент, когда он пролетает на фоне далеких звезд. Это астрономическое явление называют покрытием.

В 2018 году астрономы хотели в момент покрытия изучить объект, появление которого они ждали уже почти два десятилетия. Это была потенциальная карликовая планета (84522) 2002 TC302, которую впервые заметили в 2002 году, а потом нашли и в более ранних наблюдениях.

За прошедшие с открытия годы ученые вычислили примерную орбиту, размер и цвет этой планеты. По их расчетам, диаметр планеты составлял около 584 километров, а орбитальный период – около 417 лет. То есть планета почти что выполняла все требования для объявления ее карликовой планетой: центром ее орбиты являлось Солнце, она расчистила свои окрестности, а масса была достаточной, чтобы быть круглой.

Но ученые все еще сомневались. И вот в 2018 году планета должна пройти на фоне звезды, а значит можно будет уточнить ее размеры.

Телескопы в Италии, Франции, Словении и Швейцарии засняли планету 12 раз. Это было самым успешным коллективным наблюдением за транснептуновым объектом.

Собрав данные воедино, ученые увидели, что диаметр объекта составляет всего 500 километров. На 84 километра меньше, чем они считали. Куда делся «лишний» диаметр?

Астрономы предполагают, что у планеты есть луна. Спутник диаметром около 200 километров, находящийся в 2000 километрах от потенциальной карликовой планеты, вполне мог дать сигнал, который ученые интерпретировали как чуть большую планету. Даже на снимках Хаббла, сделанных в 2005 году, не было бы понятно, что это спутник.

Если это действительно спутник, астрономы смогут пополнить свои знания о ранней Солнечной системе. Ведь объекты в поясе Койпера почти не менялись со времен формирования нашей системы.

Возможно, это зародыш планеты, которая та и не выросла. Ученые собираются продолжить наблюдения.

──
Научная статья была принята к публикации в Astronomy & Astrophysics и выложена в открытый доступ на arXiv. (arXiv:2005.08881)
Источник: Science Alert.