Закрыть ☒

20 лет «умных лентяек»: как появились и почему умерли пульты от Logitech

Универсальные пульты, такие как от Logitech, позволяли с одного устройства управлять всем, что есть в домашнем кинотеатре. Getty Images

Ничто так не разочаровывает сообщество пользователей того или иного продукта, как объявление о прекращении поддержки — особенно если сообщество сплоченное, а объявление выходит в пятницу. Именно это и случилось минувшей весной с покупателями универсальных пультов Logitech Harmony: тогда производитель периферии объявил, что прекратил разработку новых пультов и остановит их производство.

Программируемый пульт дистанционного управления (ПДУ) — не тот, который заменяет собой сломавшийся или потерянный, а тот, что позволяет одновременно управлять тандемом устройств — это устройство для нишевых рынков, владельцев домашних кинотеатров и ценителей аудио-видео. Сайт Wirecutter, принадлежащий газете The New York Times, вплоть до объявления Logitech рекомендовал пульты Harmony во всех ценовых категориях. После того, как сайту стало известно о прекращении поддержки пультов, его обзорщикам пришлось «вернуться к стартовой точке и начать сначала». (С тех пор страница рекомендаций была обновлена.)

Logitech отмечала, что продолжит обновлять базу данных устройств, с которыми могут «общаться» ее пульты, «до тех пор, пока люди ей пользуются». Однако, на фоне сообщений об отмене заказов и дефиците пультов среди ритейлеров можно признать конец 20-летней истории Harmony — и вкратце описать ее.

Иллюстрация к патенту на первый пульт Harmony. Выпущенный в 2001 году продукт выглядел идентично. USPTO

Первый пульт Harmony был выпущен в 2001 году канадским стартапом Easy Zapper, позднее переименованным в Intrigue Technologies. Компания была основана в 1999 году Гленном Харрисом и Джастином Генри: они, согласно старым пресс-релизам компании, были недовольны тем, что для управления домашним кинотеатром требовалось целое множество пультов. Все ПДУ Harmony, начиная с первой подели, позволяли с помощью так называемых «действий» (например, «посмотреть DVD» или «послушать музыку») отправить сигналы сразу на несколько устройств по очереди. Для того, чтобы запрограммировать действия, нужно было занести список аудио-видеоустройств в память Harmony с помощью компьютера.

Уже тогда Easy Zapper не была одиночкой на рынке компьютеризированных универсальных ПДУ. Philips, ветеран домашней электроники и автор де-факто стандартов в этой области, представила свой первый пульт Pronto в 1999 году. Harmony даже не был первым пультом с «действиями»: в 1998 году Harman в сотрудничестве с Microsoft выпустила пульт Take Control, который продавался под брендами Harman Kardon и JBL. У обоих пультов был сенсорный экран, который позволял настраивать виртуальные кнопки по желанию пользователя. В отличие от Harmony, оба устройства, как гласит колонка в The Washington Post, не требовали настройки перед первым использованием.

Согласно обзорам начала 2000-х, Harmony отличался от конкурентов простотой использования. Этому способствовал и привычный дизайн первой модели пульта. Другим уникальным свойством «лентяек» Harmony была их патентованная возможность запоминать состояние контролируемых устройств. Первые версии пультов также могли загружать телепрограмму из интернета и помечать идущие в эфире передачи.

Пульты серии Harmony 500 имели общую основу дизайна, с различиями между моделями и региональными вариантами. Ole Martin Helland / Flickr, CC BY-SA 2.0

Соединение с интернетом было нужно не только для дополнительных функций Harmony: вносить данные бытовой техники в пульт также нужно было через сайт. Примечательно, что в 2002 году он упал посреди съемок обзора пульта в разделе TechTV. (Нужный момент — на отметке 2:54.) Все пульты Harmony, которые выпускались с тех пор, требовали настройки через сайт или приложение. Это делает объявление Logitech о прекращении поддержки вызывающим особые беспокойства.

В 2004 году, однако, к этому ни шло и речи. Согласно пресс-релизу компании, Logitech купила компанию Intrigue за $29 млн наличными и «возможность дополнительной оплаты в зависимости от показателей». При Logitech пульты Harmony претерпели несколько изменений дизайна.

Обратите внимание: Почему на самом деле королева Елизавета наказывала придворных за браки.

Экран, который в ранних устройствах нестандартно находился внизу, был перемещен наверх. Возможность помечать ТВ-программы была убрана, а к набору кнопок добавились цифровые клавиши, ярлыки и, в одном случае, кнопки с геймпада Xbox. Внешний вид двух моделей, Harmony 1000 и 1100, настолько отличался от изначального, что он скорей копировал внешний вид премиальных пультов от Philips, напоминая тем самым портативные видеоплееры из середины 2000-х.

Последние модели универсальных ПДУ от Logitech отличаются от тех, что выходили за 10 или 15 лет до них, но все они в равной степени соответствуют внешнему виду современных им портативных и медиаустройств. Первый пульт Harmony еще в обзорах того времени сравнивался по дизайну с мобильниками Nokia, а у выпущенного в 2004 году Harmony 676 были сменные панельки как у телефонов того времени. Современный пульт Harmony Express с голосовым управлением — минималистичный, в стиле конца 2010-х, а Harmony One с черным глянцем и псевдотрехмерными виртуальными кнопками явно определяет себя как девайс из 2008-го.

Пульт Harmony One вышел в свет, когда черный глянцевый пластик был в моде. Andrew Nesbitt / Flickr, CC BY-SA 2.020 лет «умных лентяек»: как появились и почему умерли пульты от LogitechApple в 2009 году сделала плеер без кнопок. Почему от такого дизайна отказались?30pin — история гаджетов и технологий2 дня назад

С начала 2010-х универсальным пультам пришлось состязаться с устройствами, которые они изначально только лишь контролировали. Собственные инфракрасные передатчики появились в телевизорах LG и Samsung и в консоли Xbox One. В 2016 году Samsung заменила ИК-бластер на минималистичный пульт One Remote, который позволял управлять подсоединенными к ТВ устройствами. Благодаря протоколу HDMI-CEC техника, подключенная к телевизору, может как управлять ТВ, так и управляться им. В 2021 году поддержка этого протокола появилась в консоли PlayStation 5.

Некоторые из устройств Harmony полагались на соединение с интернетом даже больше, чем обычно. Это привело к тому, что работоспособность выпущенного в 2011 году ИК-передатчика Harmony Link была подвержена проблемам из-за устаревавшего сертификата шифрования. В 2018 году устройство перестало работать, так как, по словам главы подразделения Harmony Рори Дули, компания «перефокусировала производственные ресурсы на новые технологии» (цитата по Ars Technica). А в 2020 году, спустя 17 месяцев после презентации, Logitech отключила пульт Harmony Link.

«Думаю, что со временем все меньше и меньше людей будут испытывать потребовать в таких универсальных пультах», — сказал в 2019 году гендиректор Logitech Брэкен Дэррелл в интервью The Verge. Он назвал подразделение по производству универсальных ПДУ «малым бизнесом»: согласно его сравнению, размер этого бизнеса соответствовал 6% подразделения Logitech по производству клавиатур.

Современный «умный дом» и без дополнительных приобретений позволяет управлять домашней и бытовой техникой без пультов — например, с помощью голосовых помощников, платформ от Apple и Google, а также приложений от производителей. От ранее уникальной функциональности устройств Harmony осталась только эргономика пульта, с ложащейся в руку формой и множеством кнопок. Для некоторых компаний только лишь это было достаточно важным, чтобы за свои деньги заменить стандартный сенсорный пульт телеприставки от Apple. Но то, что до последнего двигало людьми к покупке пультов от Logitech, оказалось недостаточным для его производителя.

Оригинал статьи на английском языке был опубликован на сайте 30pin в апреле 2021 года. На русском языке публикуется впервые. Авторство и перевод Юрия Литвиненко.

#история техники #бизнес-кейс #ретроспектива #пду #logitech

Еще по теме здесь: История.

Источник: 20 лет «умных лентяек»: как появились и почему умерли пульты от Logitech.