Закрыть ☒

К Земле летит самая крупная комета, известная науке. Ученые называют ее кометой-гигантом

Новости об астрономических открытиях в последние годы поступают в различные СМИ непрерывным потоком, и это может создать у кого-то впечатление, что ученые прекрасно изучили окружающее нас космическое пространство. Однако неизвестные ранее небесные тела обнаруживаются в Солнечной системе с завидным постоянством. Чаще всего это небольшие астероиды, но недавно ученым удалось открыть нечто на удивление масштабное. Это комета Бернардинелли-Бернштейна, которая стала считаться самым крупным представителем своего вида космических объектов. Она приближается к Земле, и в скором будущем у исследователей появится возможность рассмотреть её получше.

Художественное представление кометы возле случайной звезды

Комета была открыта в июне 2021 года в результате анализа данных, добытых в рамках проекта «Dark Energy Survey». Эта международная программа осуществлялась с 2013 по 2019 год. Её главной целью декларировалось выяснение природы темной энергии, ответственной за расширение Вселенной. Основным инструментом, использовавшимся астрономами, была чрезвычайно чувствительная 570-мегапиксельная камера, установленная на находящийся в Чили 4-метровый телескоп. За шесть лет эта система сфотографировала значительную часть неба Южного полушария: в её объектив попали около 300 миллионов галактик, сверхновых, прочих объектов нашей Вселенной.

Dark Energy Camera. Фото: Dark Energy Survey Collaboration)

Невероятное разрешение камеры позволило запечатлеть и небольшие небесные тела, в том числе кометы и ряд транснептуновых объектов. Ученые из Пенсильванского университета Педро Бернардинелли и Гэри Бернштейн, воспользовавшись этой возможностью, проанализировали массив полученных изображений с помощью суперкомпьютера. Сравнивались, в частности, одни и те же участки неба, сфотографированные в разное время – этот метод позволяет увидеть тела, движущиеся относительно быстро. По описанию он выглядит довольно простым, однако следует учитывать, что анализу подверглись более 80000 снимков, запечатлевших 16 миллиардов различных обитателей космоса. В результате титанической работы было обнаружено более 800 транснептуновых небесных тел. Особое внимание ученых привлек объект, получивший наименование «C/2014 UN271».

Комета Bernardinello-Bernstein. Снимок: Dark Energy Survey/DOE/FNAL/DECam/CTIO/NOIRLab/NSF/AURA/P

Первые снимки, на которых он виден, датируются 2014 годом, что, собственно, отражено в названии. Тогда он находился на расстоянии приблизительно 29 астрономических единиц от Земли, однако яркость этой крошечной точки наводила на мысль, что за ней скрывается довольно крупное небесное тело. Ученые оценили его диаметр в 100-200 километров, из-за чего объект изначально был классифицирован как малая планета. После объявления о находке в сторону UN271 повернулись объективы сотен и тысяч телескопов.

Поначалу поверхность небесного тела казалась самой обычной, насквозь промерзшей, ничем не примечательной. Однако когда UN271 подлетела на расстояние в 20 АЕ, наблюдатели стали заявлять о том, что видят кому, считающуюся характерным признаком кометы. Она образуется, когда космический объект, приближаясь к Солнцу, начинает нагреваться, в результате чего лед, находящийся на поверхности, превращается в пар.

Обратите внимание: Учёные обнаружили воду на луне!.

В общем и целом стало понятно, что UN271 – это не малая планета, а гигантская комета. Её диаметр примерно в 10 раз больше, чем у среднестатистического космического объекта этого типа. Про массу и говорить не приходится – данный параметр превышает привычный в 1000 раз. Со временем к буквенно-цифровому обозначению небесного тела были присовокуплены фамилии его первооткрывателей, и сегодня оно выглядит как «C/2014 UN271 Бернардинелли-Бернштейна». Астрономы отслеживают траекторию движения кометы в течение нескольких лет, поэтому неплохо представляют, откуда она взялась и куда направляется.

Орбита Нептуна в сравнении с орбитой UN271

UN271 оказалась долгопериодической кометой. Один оборот вокруг Солнца она совершает за пять с половиной миллионов лет (за 6 702 439 лет по другим данным). Самая дальняя точка её траектории, по всей видимости, находится где-то у внешнего края облака Оорта, на расстоянии приблизительно одного светового года от Земли. Названная область наполнена множеством различных объектов, которые оказались здесь на самой заре существования Солнечной системы в результате гравитационного воздействия совершавших миграции планет-гигантов. По мнению части астрономов, визит кометы Бернардинелли-Бернштейна к своей звезде может быть первым с момента ее «изгнания». Это ещё больше повышает интерес ученых, так как они впервые получат возможность изучить небесное тело, прилетевшее в относительно неизменном состоянии из облака Оорта. Это позволит лучше понять, какой была Солнечная система в тот момент, когда родилась UN271.

Пояс Койпера (начинается от орбиты Нептуна до 55 а.е от Солнца) и Облако Оорта (начинается примерно в 70 а.е от Солнца, а на 5000 а.е становится сферической формы).

Орбита приближающейся кометы наклонена по отношению к плоскости эклиптики Солнечной системы. На минимальное расстояние к нашей звезде она подлетит через десять лет, 23 января 2031 года. Однако даже в этот момент UN271 не удастся увидеть невооруженным взглядом, так как дистанция до неё составит около 11 астрономических единиц. Это приблизительно как до Сатурна. Кома нагревающегося небесного тела увеличится, что, вероятно, приведет к образованию хвоста. Ученые искренне надеются, что чувствительности имеющихся в их распоряжении приборов хватит для определения химического состава характерного кометного атрибута. Это даст некоторое представление о природе объектов, находящихся в облаке Оорта, которые до сей поры остаются практически неисследованными. В общем, запишите названную чуть выше дату и не забудьте взглянуть в этот день на небо. Естественно, раздобыв достаточно мощный телескоп.

Спасибо, что дочитали статью до конца. Не забудьте поставить лайк, если она Вам понравилась, а также делитесь своим мнением в комментариях. До встречи в следующих публикациях!

Еще по теме здесь: Космос.

Источник: К Земле летит самая крупная комета, известная науке. Ученые называют ее кометой-гигантом.