Топ-тройка животных Плейстоцена, чьи современные потомки почти не изменились

Разве можно кого-то удивить сегодня зайцем или енотом, ежиком или дикобразом. Любой ребенок знает, видел и любит этих удивительных малышей. Улыбается при виде какого-нибудь пушистика, стремиться погладить, взять на руки или пожулькать в объятиях.

По сравнению с мамонтами и эласмотериями, мегатериями и гигантскими броненосцами, мы, вероятно, прошли бы мимо тех, кто копошится в кустиках, прячется в норках и карабкается по стволу дерева. Но чаще именно такая "мелочь" интересует палеонтологов не меньше, а иногда и больше, чем мамонт. Для науки нет не важных событий.

На этом держаться многие контактные зоопарки. Белки, суслики, тушканчики, морские свинки, кролики и обезьянки. Если бы наша цивилизация оказалась бы в эпохе Плейстоцена, то такие зоопарки полнились бы все теми же животными. Хотя некоторые из них имели ряд отличий от современных представителей.

Азиатский гигантский панголин.

В Плейстоцене тоже были разные животные, многие представители которых дожили до наших дней. Представьте себе зверя, который выглядит как большая кедровая шишка. Чешуйки переливаются золотистым оттенком на Солнце, чьи лучи падают на моховую полянку посреди дремучих джунглей. Дождевой лес острова Явы не вписывается в привычное нам представление о Плейстоцене. В то время, когда где-то на севере, то наступали, то отступали льды, тут, на этом острове кипела совсем другая жизнь.

Реконструкция Азиатского гигантского панголина.

Мир полнился не только гигантами, вроде мамонтов или мегатериев, но большая часть диких животных не превышает 200 килограммов. Таким был Азиатский гигантский панголин или Manis paleojavanica. Современные панголины (или еще есть название ящер, хотя к рептилиям это животное не имеет никакого отношения - он плацентарное млекопитающие) в основном не превышают 90 сантиметров длины, а весом не более 30 кг. Есть в современной Уганде (З. Африка) вид гигантского панголина - 1,5 метра длиной и весом 35 кг. Название "панголин" происходит от малайского pengguling — «сворачивающийся в шар». А наш плейстоценовый персонаж вырастал до 2,5 метров, а жирка набирал до 200 килограммов. Для него это было обычное дело. И опять же, речь идет об островном гигантизме. Ведь этот приятель обитал на острове Ява. Находки имеют среднеплейстоценовый возраст (около 0,8 млн. лет, фауна Кедунг Брубус), а также в более молодых слоях западной Явы (фауна Цитар). Чуть позднее были обнаружены останки на острове Килимантан, притом вместе стоянки древнего человека. Вероятно, исчезновение Маниса связано с появлением людей, для которых панголины были легкой добычей.

Панголины целые дни на пролет занимаются самым любимым делом - разорением муравейников. Муравьи их любимое лакомство. В случае опасности панголины сворачиваются в шар, который развернуть могут только крупные кошачьи.

Раньше считалось что панголины - родственники броненосцам и ленивцам. Однако генетические анализы показали, что сходство панголинов с броненосцами это всего лишь результат конвергентной эволюции. Сегодня биологами установлен окончательный вывод: панголины и броненосца - два отдельных отряда, произошедших от разных предков. Панголинов относят теперь к отряду хищных (Carnivora) и объединяют в кладу Ferae. А к неполнозубым относят муравьедов и ленивцев. Вот такая чехарда.

Рассказ о панголинах нельзя не закончить тем, что они находятся под угрозой вымирания, а численность их с каждым годом все сильнее снижается. И в Африке, и в Юго-Восточной Азии на них охотятся из-за мяса и чешуи, которой приписывают медицинские свойства. Кроме того, места их обитания уничтожаются в результате сведения лесов и другой человеческой деятельности. В неволе же панголины жить не хотят: там у них развивается воспаление легких и язва желудка, а впервые размножить панголинов в неволе удалось только в 2018 году.

Зайцы.

Одни из моих самых любимых зверей. Всем они нам хорошо известны из старых советских мультфильмов. Не редко их обвиняют в трусости. Но это как посмотреть. Заяц - очень умное, проворное и смелое животное. Не редко они, рискуя своей шкуркой, забираются в хозяйский огород, воруя оттуда овощи (особенно любят петрушку, морковку и репу). Убегая от волка или лисы, заяц ловко запутывает свои следы на снегу. Однако они беззащитны по отношению к своим врагам - люди, другие хищные млекопитающие и птицы. Поэтому они очень осторожны и скрытны. Многие развили у себя способность менять цвет своей шубки в зависимости от времени года. Так, например, арктический беляк на Крайнем Севере белый круглый год (только кончики ушей черные). А вот в более южных широтах, летом арктический беляк приобретает цвет меха голубовато-серый, что позволяет ему прятаться среди скал и камней. Длинные задние лапы позволяют ему быстро перепрыгивать через сугробы. А вот уши наоборот - немного укоротились из-за сокращения теплообмена.

Арктический беляк.

А вот, например, заяц-толай или песчаник, обитающий в Средней Азии, на Алтае, в Казахстане, Забайкалье, Чуйской степи, Чите, Улан-Удэ, Монголии, Китае, Афганистане, Северо-Западной Индии, Иране и Северо-Восточной Африке, напротив, укоротил свои задние лапы, что бы можно было бегать на четвереньках. А также увеличил в размерах свои уши. И служат они не только для терморегуляции, но и для более хорошего слуха. Любой шорох в далекой местности может привести в действие инстинкт самосохранения песчаника.

Обратите внимание: Современные мобильные телефоны.

И тот прытью летит в свою норку.

Заяц-толай

Ну и конечно стоит упомянуть про зайца-русака или Lepus europaeus - этот пушистик стал героем многих детских рассказов, старых отечественных мультфильмов, в которых получил кличку "косой". И кстати не случайно: у зайцев есть особенность в расположении их глаз. Они расположены по бокам, как у всех травоядных животных, для того, чтобы визуально охватить большее пространство и своевременно заметить хищника. Когда заяц бежит от врага, его взгляд обращен назад (косит назад), из-за чего, кстати, могут произойти нелепые столкновения с деревьями и прочими препятствиями. Летняя окраска бывает охристо-серая, бурая, коричневая, охристо-рыжая или оливково-бурая, разных оттенков. Характерны крупные тёмные пестрины, образованные концами волос подшёрстка. Концы остевых волос охристые. Шерсть русака блестящая, шелковистая, заметно извитая. Бока окрашены светлее спины; живот белый, без ряби. Вокруг глаз белые кольца. Кончики ушей круглый год чёрные. Зимний мех немногим светлее летнего (в отличие от беляков, русаки никогда не бывают зимой белоснежными); голова, кончики ушей и передняя часть спины и зимой остаются тёмными. Кстати русак - самый быстрый в Мире заяц. Его скорость развивается до 70 км/ч.

Заяц-русак.

Но есть и вымершие представители. Среди семейства зайцеобразных эпохи Плейстоцена выделяется особенный род - гиполагусы или Hypolagus. Около девяти видов гиполагусов было описано на Евразийском континенте. Еще 16 видов известны из Северной Америки. Все конечно описывать не стану. Многие из них относятся к более ранней эпохе Плиоцена. Эти животные появились в хемингфордской эпохе в Северной Америке (согласно хронологии, для североамериканских млекопитающих; 20,6—16,3 млн лет назад, ранний миоцен). Оттуда, в турольскую эпоху (хронология для европейских наземных млекопитающих; 9 — 5,3 млн лет назад) попали в Азию, а вскоре и в Европу. К сожалению, около миллиона лет назад начинается массовое вымирание гиполагусов на всех континентах. С чем это связано - остается загадкой. Впрочем, есть некоторые предположения, связанные с конкуренцией с другими представителями зайцеобразных. Так, например, на Сардинии их могли потеснить пищухи, а в Сибири уже известные нам зайцы. Перед появившимися новыми хищниками в виде псовых, гиполагусы могли оказаться менее скоростными. Хотя есть версия, что некоторые ранние виды зайцев были потомками гиполагусов. Но это пока спорный вопрос.

Гиполагус острова Сицилия

В Европе последние представители, а именно Hypolagus peregrinus Fladerer et Fiore, обитали на острове Сицилия. Это был довольно крупный представитель, весом в 15 кг. Кости задних лап показывают, что этот представитель не прыгал подобно современным зайцам, а перемещался как обычное четвероногое животное. Но на Сицилии не было крупных хищных млекопитающих, которые могли охотиться на гиполагуса. Так что, как уже и было сказано, их вымирание большая загадка.

Американский гиполагус.

То же самое касается североамериканского Hypolagus gidleyi White. Этот представитель не рыл нор, а создавал их себе из коряг и торчащей на поверхности корневой системы больших деревьев. Там он обустраивал себе дом и выращивал потомство. Исходя из этого, это должен был быть житель лесных территорий.

Дикобразы.

Это сегодня весьма многообразная группа плацентарных млекопитающих семейства Hystricidae. Область распространения дикобразовых охватывает тропическую и субтропическую Азию и Африку. Большинство видов дикобразовых обитает в юго-восточной Азии. Дикобразы также обитают в Европе и Закавказье, Африке, Индии, Средней Азии.

В конце Миоцена появилась сходная группа грызунов (вероятно имеет место конвергентное происхождение млекопитающих в изолированных, но в схожих условиях). Их так же принято называть дикобразами из-за игл на спине и хвосте. В позднем Плиоцене произошло переселение американского дикобраза на территорию Северной Америки. Американских дикобразов в настоящее время относят к другому семейству Erethizontidae.

Американский дикобраз

Их естественной средой обитания могут быть в равной степени и пустыни, и саванны, и тропические леса. Дикобразы жили на Урале около 100—130 тыс. лет назад вовремя микулинского межледниковья. В Горном Алтае дикобразы жили в пещере Страшная ок. 40 тыс. лет назад, в пещере Разбойничья — ок. 30 тыс. лет назад в течение каргинского межстадиала (потепления). Около 27 тыс. лет назад с похолоданием дикобразы на Алтае исчезли.

Hystrix refossa

На территории бывшего СССР встречается 1 вид — индийский дикобраз, на территории России он изредка появляется в Дагестане, где находится северный предел его распространения.

Сравнение размеров большого европейского дикобраза с хохлаьым дикобразом и человеком.

Остаётся невыясненным, является ли южная Европа естественной частью их ареала, или же они появились в ней вследствие ввоза человеком. Однако точно известно, что в виллафранкскую эпоху (2,5-2 млн лет назад), на территории северной Греции обитал крупный вид дикобразов - Большой Европейский дикобраз или Hystrix refossa. Предположительно он населял заросшие речные берега на открытой местности и в лесах, предпочитая теплые и влажные условия. Hystrix refossa был крупнее современных дикобразов и примерно на 20% больше своего ближайшего родственника, современного индийского дикобраза (H. indica).

Надеюсь вам понравился обзор по вымершим животным. Подписывайтесь на канал, ставьте лайки, комментируйте статьи. Впереди еще много интересного.

#доисторические животные #палеонтология #зоология #наука и образование #научные факты #научные открытия #звери #млекопитающие #эволюция #вымершие животные

Еще по теме здесь: Новости науки и техники.

Источник: Топ-тройка животных Плейстоцена, чьи современные потомки почти не изменились.

Написать комментарий