Наши предки охотились на гигантских ленивцев

Подпишись на нас:

Анализ зуба гигантского ленивца, найденного в провале в Боливии, показал, что эти древние животные умели приспосабливаться к довольно суровым условиям, а значит изменение климата было не единственной причиной их вымирания.

Наши предки охотились на гигантских ленивцев

Около 12 600 дет назад, во время позднего Плейстоцена, на территории современной Аргентины группа людей в ходе охоты убила гигантского ленивца, оставив после себя кости и нож.

Окаменелые кости так и лежали там, в Кампо Лаборде региона Пампа, до 2000 года, когда их обнаружил местный фермер. Недавно ученые заново проанализировали находку в попытке точно определить год охоты.

Ленивец Megatherium americanum, которого съели наши предки, достигал 3 метров роста и весил больше 4 тонн. Он ходил на двух ногах и был покрыт грубым мехом.

Хотя археологам известно, что люди когда-то охотились на мегафауну на американских континентах, находка в Кампо Лаборде является “единственным подтвержденным убийством гигантского ленивца”, говорится в статье, опубликованной в Science Advances.

Наши предки охотились на гигантских ленивцев
Кости гигантского ленивца (Gustavo Politis & Pablo Messineo)

Находка также подтвердила, что гигантские ленивцы вымерли вместе с 90% крупных животных в эпоху Позднего Плейстоцена примерно 12 000 лет назад. Тогда с лица планеты, со всех континентов кроме Африки, исчезли мастодонты, доисторические лошади, гигантские броненосцы и многие другие представители мегафауны.

Ранее считалось, что гигантские ленивцы все же сумели пережить эту волну вымирания, но новое открытие не оставляет сомнений.

Наши предки охотились на гигантских ленивцев

В 2000 году, сразу после находки, метод углеродного датирования позволил оценить возраст костей в 9700–6750 лет. В 2016 и 2017 годах ученые перепроверили кости более продвинутым методом, в ходе которого органическая часть костей (коллаген) отделяется от неорганической (фульвовая кислота). Новый результат заставил пересмотреть оценку возраста. Кости оказались старше на как минимум 1000 лет.

Таким образом, получается, что человек пришел в Южную Америку всего за 2000 лет до вымирания гигантских ленивцев.

Археологи нашли в Кампо Лаборде отломанный фрагмент ножа и другие каменные орудия. Не осталось сомнений, что древние люди охотились и убивали этих древних гигантов, что, вероятнее всего, и привело к их вымиранию

Находка в Белизе тоже дает аргументы в пользу этой теории.

Наши предки охотились на гигантских ленивцев
Julie McMahon/University of Illinois at Urbana-Champaign

— 
Источник: Science Advances.


Следующее: Фото дня: столкновение двух галактик

Предыдущее: Фото дня: столкновение двух галактик





Поделиться!