Закрыть ☒

Полёт "vss Unity" - почему о нём столько шума?

Американская Virgin Galactic заявила об успешном испытательном полете космического корабля VSS Unity проекта SpaceShipTwo c двумя пилотами на борту. Испытания прошли 23 мая 2021 года.

Тогда я был занят и само событие пропустил. Как показал последующий небольшой веб-сёрфинг, у хипстеров тогда был очередной взрыв энтузиазма под девизом "Дорога в космос открыта!" Да он и сейчас ещё не совсем утих...

VSS Unity

Всё классно, оптимистично и по-американски глянцево. 700 человек уже внесли авансы за туристические полёты - 250 тысяч за полёт, это сущие копейки для космоса... Но, о чём собственно речь-то? Теперь в космос действительно можно летать задёшево, просто купив билет?
А где же Маск c обещанными дешёвыми полётами? ( шучу :) )

Те кто в теме, всё понимают, но задели крики "космос стал ближе"...

Что такое VSS Unity?

Прежде всего, напомню о самом проекте. Ну и кучу фоток - вдруг кто ещё не видел...
В двух словах, это небольшой суборбитальный аппарат, гибрид челнока-шаттла и ракеты. Он поднимается специальным самолётом-носителем на большую высоту.

VSS Unity во время подъёма.Старт VSS Unity после отделения от высотного самолёта. (вид с Земли.)Запуск двигателя (вид с самолёта-носителя)

Затем он отделяется от самолёта и с помощью своего собственного "ракетного" двигателя выходит на высоту около 89 км.

Чернота вокруг - кто скажет, что это не в космосе?!Со стороны должно выглядеть как-то так...

После чего за счёт имеющихся крыльев, опускается на поверхность Земли как самолёт.

Посадка VSS Unity на взлётную полосу

То есть, это суборбитальный аппарат, предназначенный вовсе не для полётов в космос, а для короткого подъёма на очень большую высоту, чтобы в верхней части траектории немного "чиркнуть по дну Космоса".

Да, можно считать, что 89 км - это нижняя граница космоса. Но, для полноценного выхода на низкую космическую орбиту вокруг Земли нужна высота как минимум 160 км, да и то... Ниже спутники сейчас не летают, потому что очень сильно влияние атмосферы на движение аппарата.

Ну и чему тут радоваться?

Откуда столько энтузиазма? Что получат туристы, которые за это заплатят? Можно прикинуть...

Прежде всего, осознание того, что ты был в космосе - это куча впечатлений, можно стать местной знаменитостью и бесконечно рассказывать о своём полёте, пользуясь званием эксперта по космосу (и пусть кто-то попробует оспорить - всерьёз никто не воспримет...).

Собственно сами впечатления: адреналин при старте, красивейшие виды из иллюминатора, испытание перегрузок на собственной шкуре, несколько минут невесомости. Кроме этого - сама подготовка к полёту приносит кучу впечатлений и жизненного опыта, если вникать в то, что происходит вокруг, а не просто выполнять команды. Это дорогого стоит... - живём один раз...

То, что это суборбитальный полёт, - в этом мало кто разбирается.
"Я там был, значит я - космонавт (астронавт)." Точка.

Много это или мало? Давайте честно: если вы интересуетесь космосом, со здоровьем у вас всё в порядке, а денег куры не клюют - вы бы отказались? Думаю, что нет :)

Действительно, вокруг Земли пока пролететь не удаётся, ракеты слишком дороги.

Обратите внимание: Почему космонавты не любят сдавать "Пробу Васютина".

А, получить уникальный жизненный опыт за вменяемую цену - это лучше чем ничего. Поэтому, я прекрасно понимаю увлечённых космосом людей, которые выстроились в очередь на "космический тур".

Полное видео полёта:

А какая реальная польза от этого проекта?

Я имею ввиду не почти-космический туризм, а пользу проекта для "отrрытия дороги в космос" - ведь об этом все писали, говоря о полёте VSS Unity.

Может я и не прав, но здесь не всё так радужно. Ведь, в самом суборбитальном полёте нет особой пользы - на орбиту мы не попадаем, за пределы притяжения Земли не выходим, о полезном оборудовании речи нет... полёты к звёздам и планетам остаются так же несбыточны...

Отработка неких технологий? Ммм... не знаю... у VSS Unity нет даже огнеупорных пластин на брюхе:

Вид VSS Unity снизу.

то есть, это "просто" высотный самолёт с мощным двигателем.

Правда, если очень помечтать и иметь много денег, то VSS Unity может использоваться как тестовый аппарат для проверки переносимости космоса конкретным человеком перед настоящим космическим пуском. Ведь там "половинные" нагрузки, а возвращение на Землю довольно быстрое, а не как с орбиты "в случае чего".
И кстати, после такого полёта у человека может уже не остаться желания лететь "по-настоящему".
Не знаю, насколько реально, но это максимальная ощутимая польза, которую я могу придумать для этого проекта.

Но, есть и другой взгляд...

Да, VSS Unity развивается именно как туристический аттракцион. Но сама идея запуска космического аппарата с самолёта довольно интересна. Вспомним здесь только некоторые похожие:

  • Знаменитая "Спираль" или МАКС Лозино-Лозинского.
  • Запуск ракет Pegasus XL с помощью самолёта L-1011
  • Aevum Ravn X - проект крылатого дрона размером с самолёт, который также может использоваться как первая ступень при запуске лёгкой ракеты.

Так что, само направление интересное. И наработки вполне могут использоваться в дальнейшем. Но, насколько можно судить, пока VSS Unity ограничивается небольшой высотой для туристических целей.

Кстати, большинство стран отказываются признавать космосом всё что ниже 100км. В частности, аппараты от Blue Origin (компания Джеффа Безоса, основателя Amazon) будут подниматься на высоту 106 км и цена билетов 200 тыс $ - выше и дешевле...
Хм, похоже, что конкуренция уже началась - глядишь и до орбиты доберутся! :) (Svarun, спасибо за оптимистичный коммент)

Две космические компании на рынке туристических услуг - это вообще-то здорово! Здорово тем, что это побуждает людей смотреть в небо, мечтать о космосе... и утилитарная ценность здесь наверное уже не так важна.

А что Вы думаете?

Дорогие друзья, каналу очень нужна ваша поддержка
Подпишитесь на мой сайт :)
Нажмите палец вверх - Вам не сложно, а автору приятно.

Статьи по теме:
"Нуклон": похоже, что Россия "сделает" США в лунной гонке

Ядерная российская орбитальная станция - 470 кВт.

Больше интересных статей здесь: Космос.

Источник статьи: Полёт "vss Unity" - почему о нём столько шума?.