ЮНИОРЮниор - переходная возрастная ступень от юношеского к взрослому разряду. Для различных видов спорта возрастные границы юниорской группы меняются в пределах от 16-17 лет до 20-21 года. Категория «юниор» введена для того, чтобы предотвратить чрезмерное воздействие на молодой организм повышенных тренировочных нагрузок, свойственных подготовке взрослых атлетов, дать возможность организму окрепнуть, постепенно втянуться в требуемый режим работы.

В состязаниях со своими сверстниками молодые спортсмены приобретают необходимый опыт, уверенность в своих силах, что психологически очень важно. В некоторых видах спорта спортивная специализация происходит рано и высокие результаты показывают совсем юные спортсмены (например, в плавании). Здесь юниорский разряд не нужен.

Ежегодно в нашей стране и за рубежом организуются почти по всем видам спорта соревнования юниоров: национальные первенства, чемпионаты мира, Европы, матчевые встречи. В ходе этих состязаний специалисты открывают имена будущих олимпийских героев.

Футбольная сборная команда юниоров Советского Союза - чемпион мира. 19-летний В. Ященко из Запорожья свой первый мировой рекорд в прыжках в высоту 2 м 33 см установил в американском городе Ричмонде на матче легкоатлетов-юниоров США и СССР.

Чемпионами мира среди молодых велосипедистов стали С. Копылов из Тулы и В. Макаркин из Ташкента. Минчанин A. Mapкович в 1975 г. завоевал звание чемпиона мира по вольной борьбе среди юниоров, а спустя три года выиграл звание чемпиона СССР в разряде взрослых атлетов. Он кандидат в советскую олимпийскую сборную.

В 1958 г. было создано первое в стране добровольное спортивное общество школьников «Юность», которое объединяет школьников Москвы. Первым членом этого общества стал коллектив физкультуры школы № 201 им. Героев Советского Союза Зои и Александра Космодемьянских. Сейчас в рядах общества- 942 коллектива физкультуры общеобразовательных школ столицы, свыше 388 тыс. школьников. Они занимаются спортом в школьных спортивных секциях и в 50 детско-юношеских спортивных школах. В их распоряжении 946 школьных спортивных залов, 340 комплексных спортивных площадок, 95 тиров, 2 плавательных бассейна. Не удивительно поэтому и высокое мастерство членов общества.

Многие из них стали известными, спортсменами, чемпионами Олимпийских игр и Европы, среди них В. Карасев, 3. Руднова, С. Гомозков. Известными в стране стали и многие коллективы физкультуры общества, например коллектив школы № 45, которому одному из первых в стране присвоено звание спортивного клуба. Больших успехов добились и члены общества в. школе № 75. Они неоднократные победители всесоюзных и международных соревнований по пионерскому легкоатлетическому четырехборью «Дружба».

Во всех этих успехах школьников большая заслуга общества «Юность», которое организует и проводит для школьников множество соревнований по различным видам спорта и непосредственно в школах, и в районах, и в городе. Особенно популярны среди московских школьников старты «Дружбы», на приз «Пионерской правды» (по лыжным гонкам), «Лед надежды нашей» (по конькам), «Золотая шайба» и «Кожаный мяч» и т. д. Нет в «Юности» коллектива физкультуры, где бы ребята не соревновались по программе «Стартов надежд».

Общество «Юность» - общество профсоюзно-ведомственное, и советские профсоюзы оказывают ему большую помощь в дополнительном финансировании на внеклассную и внешкольную работу. Члены общества принимают участие во многих всесоюзных соревнованиях и первенствах страны своими сборными командами, подготовкой которых занимается московский городской совет ДСО «Юность». Опыт создания спортивного общества школьников оправдал себя, и теперь появились общества, подобные «Юности» - «Ноорус» в Эстонии и «Юность» в Казани.