Звание маршала Франции при Наполеоне подразумевало обязательные полководческие навыки. Причем навыки как минимум уровня выше среднего. Собственно, дослужиться до этой ступени удалось менее чем трем десяткам выдающихся офицеров, которые водили в сражения армии и провели целые кампании, будучи генералами. Хотя имелись и ярчайшие исключения. Например, маршалу Жану-Батисту Бессьеру особым стратегом себя проявить не довелось. Лишь раз в жизни он командовал 80-тысячным корпусом, который направили в Голландию для отражения английского десанта. Вот только британцы в генеральное сражение вступить так и не решились и попросту ушли из региона, не дав маршалу Бессьеру шансов. Но этот солдат был так предан Наполеону и так безрассудно храбр, что высокое звание его не кажется бессмысленным подарком капризному фавориту, а выглядит заслуженной наградой за долгую и верную службу.

В любом случае за маршальский жезл Жан-Батист Бессьер уплатил немалую цену. Да и любимцем фортуны признать его сложно. Его ярчайший тактический талант никак не выходил за пределы одного сражения или даже короткого эпизода.

Бессьер родился в семье военного хирурга (отставного) и изначально планировал жизнь свою построить на манер отцовской. Он даже поступил на учебу в колледж, собираясь по окончании его пойти в армию или даже открыть собственную практику. Вот только отец его в какой-то момент решил, что вложения средств в земельные участки резко улучшит благосостояние семьи и пустился в спекуляции. На его беду регион несколько лет подряд постигли неурожаи, так что бывший военный хирург попросту разорился. И за учебу сына оказалось нечем платить.

Из деревенского цирюльника в маршалы Наполеона
Литограф: François Delpech

Глава семейства решил удалиться в провинцию и переквалифицироваться в сельского лекаря, по совместительству аптекаря и цирюльника. Причем основной доход шел именно от последней ипостаси. Стриглись в деревнях тогда куда чаще, чем нуждались в уходе лечащего врача. Бессьер-младший стал помогать отцу в работе и довольно скоро научился ловко орудовать бритвой, ножницами и щипцами для завивки. Надо сказать, что от устойчивых замашек парикмахера Бессьер так и не отделался – внешне его выделяла привычка пудрить шевелюру в любых условиях и при любой погоде. Он и на поздних прижизненных портретах представлен седоватым блондином с легкой синевой на подбородке, выдающей природного брюнета. Впрочем, за феноменальную храбрость эти чудачества маршалу прощались – в ту эпоху чудаковатость слыла за почти обязательный атрибут выдающегося человека.

Как только революция случилась, Бессьер завербовался в армию. Но… в гвардию – одну из немногих частей, оставшейся верной королю. Сначала он служил в родном департаменте Ло, а потом попал в части, непосредственно охранявшие особу короля. Во время беспорядков в Тюильри, проявив отменную храбрость, спас несколько человек от растерзания толпы.

После ареста короля и реорганизации прежних гвардейских частей остается в рядах Национальной гвардии. Осознав, что стране грозит опасность прусского вторжения, переводится в Пиренейский легион – симпатии к родному краю оказались выше симпатий к Людовику. В ходе военных действий получает капитана.

Из деревенского цирюльника в маршалы Наполеона
Мюрат и Бессьер при Эйлау, 1807. Художник: Emile Brisset

В составе егерского полка переводится в итальянскую армию, которую ведет Бонапарт. Быстро получает майора и попадает в поле зрения Наполеона – в нескольких сражениях удивляя храбростью даже бывалых вояк. Бонапарт приближает Бессьера, назначая командиром одного из отрядов своих личных телохранителей – знаменитой впоследствии гвардии. С этих пор жизнь будущего маршала навсегда окажется связанной с судьбой Наполеона.

В египетских походах ничем особым не отличится, хотя личная смелость ни разу ему не изменит. Регулярно станет получать выговоры и нагоняи лично от Бонапарта – за регулярное и стойкое участие в качестве секунданта на многочисленных дуэлях, которые, по причине военного времени, строжайше запрещены.

Во время переворота не раздумывая примет сторону Наполеона. Видимо, в душе Жан-Батист так и окажется роялистом. Иначе трудно объяснить такую его преданность. Благодаря верности и личной смелости окажется командиром Императорской гвардии.

В итальянских сражениях отличится неоднократно. Постепенно получит все последовательные генеральские звания. Бессьер отличится как тактический гений непосредственно на поле боя, способный провести моментальную атаку или переломить ход сражения яростной неожиданной контратакой. В 1804 году его самым последним Наполеон лично включит в список маршалов Франции.

В стычках с австрийцами выглядел блестяще даже там, где ход сражения складывался не в пользу французов. Под Ваграмом получил контузию срикошетившим от земли ядром – сначала даже подчиненные решили, что маршал убит, как и его лошадь. В 1811 стал генерал-губернатором нескольких регионов Испании и в этом качестве проявил себя выдающимся администратором, заслужив любовь и уважение у коренного населения, до той поры отличавшегося стойкой ненавистью к оккупационным силам.

Из деревенского цирюльника в маршалы Наполеона
Маршал в сопровождении офицеров. Художник: Jan Wladislaw Chelminski

В войне 1812 года снова командует старой конной гвардией – это 6 тысяч сабель. Фрагментарно участвует в стычках, но Наполеон стремится сохранить гвардейцев. Что совершенно не удастся – старых вояк доконают заразные болезни и морозы. Под Березиной их оставалось менее трети, а на родину попало и того меньше – горстка.

В 1813 году Бессьер командует уже всей французской конницей. Правда, резервной ее частью. Накануне Лютценского сражения убит под Вайсенфельсом в конце дня. Вроде бы будущий декабрист Грабе-Горский заключил пари с генералом Ланским и выстрелил из пушки по группе вражеских офицеров, выехавших на позиции. Ядро попало точно в грудь маршалу, убив того наповал.

× Поддержите подпиской наш телеграм-канал: @battlez

Смерть маршала решили скрыть от войск до самого окончания битвы – слишком уж популярен он был в среде солдат и справедливо опасались, что известие это негативно отразится на их моральном состоянии. А Наполеон лично написал вдове маршала, что смерть героя была легкой и мгновенной, без мучений. Также в постскриптуме добавил, что скорбит, возможно, больше семьи погибшего. Что, конечно, являлось обычным оборотом речи, дозволительной императору.

Больше маршалов Наполеона:

Храбрый Ланн
Нерешительный Бертье

Обязательно делитесь статьей и ставьте "пальцы вверх", если она вам действительно понравилась!
И не забывайте подписываться на канал - так вы не пропустите выход нового материала